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2022-08-30发布:

《暗黑传说》 8

精彩内容:

《暗黑傳說》


類別:奇幻魔法

作者:水舞紅楓



第八卷我意無敵
第一章隆重婚宴
夜色中飄蕩著芬芳醉人的酒香,和緩快樂的樂曲迴旋在大廳的每個角落。
伯爵府中張燈結彩,人流如潮。
隨便往哪個角落中一站,不遠處必然有叁五成群的貴族和他們的夫人兒女高聲喧嘩著,將夜點燃。
彷彿早有默契,出席宴會的貴族女子爭相鬥豔,穿著著最華貴入時的禮服,佩帶著昂貴璀璨的飾品,象彩蝶一樣在人群中穿梭。
最活躍的莫過于那些貴族少女,努力展露著自己的青春魅力,時不時向年輕英俊的男子瞥上驚心動魄的一眼。
人們盡情的享樂,享受著醇酒與音樂。
夫人們的話題永遠都離不開衣服和化妝品,或者躲在角落裏偷笑某個貴族男子的木讷和邋遢。
男人們的話題就要寬泛的多,彷彿每個人都成爲高瞻遠矚的政治家,舉著裝滿美酒的精緻杯子,眉飛色舞的談論著感興趣的話題。
帝國的危機離這裏很遠,卻又很近。
我不知道這些人中,究竟能有幾個可以在酒精中保持著清醒?
倫格死了,加奈特率著空翔等人迅速退走,但這並不意味著北方聯盟遭受到致命的打擊。
相反,在蒙思頓的東部國境上,十萬獸人族軍隊枕戈待旦隨時可能發動襲擊,戰爭一觸即發。
這個消息早不是什幺秘密,但有幾個人能夠真正爲此擔憂?
在他們看來這一切不過是帝國曆史上一段極其普通的插曲,他們的生活,他們的權勢地位,與之毫無影響。
正是這樣,才會有好心情在宴會上高談闊論,關注著新長成的美女,關注著杯子是否空了?
溫裏特伯爵只是說要爲女兒和費羅舉辦一次小規模的訂婚宴會,結果帝都名流一下就湧進叁百多人,這還不算沒有收到請柬想盡辦法擠進來的人。
我不知道如果他打算舉辦一次“大規模”的宴會,該是怎樣的場面?
我和鏡月公主坐在大廳的角落中,如果不是答應溫裏特伯爵要做費羅的證婚人,這刻我早就抽身,甚至根本就不會出席這種無聊的宴會。
鏡月公主剛剛接受了一輪貴婦們的轟炸,以她的身份在這種場合無疑令人矚目。
幾乎所有貴族男子的目光都會偷偷向她掃來,假如不是早知道她名花有主,也許她要接受更大規模的騷擾。
有了歐利南的前車之鑒,這些人老實多了,畢竟任何人的脖子上都只生著一個腦袋。
相形之下我輕鬆許多,除了僅有的幾個帝都熟人,幾乎沒誰打擾我。
我殺死倫格,獲得闇月的事情早被傳的滿城風雨,但在這種場所,似乎所有人都很忌諱這個話題,連提都不提半字。
在絕對多數的貴族心目中,我始終是一個不受歡迎的人。
姑且不說歐特皇子和聖殿與我之間的嫌隙,僅是我的魔門背景就足以令許多人止步。
而他們一旦知道我真實的來曆,不曉得又是怎樣的光景?
這些自命清高,一生信奉光明之神的貴族們又怎願意自貶身份同我這樣一個不受歡迎的人交往?
鏡月公主應酬完又一名貴婦,回到我身旁的位子坐下苦笑道:“鏡月實在不該來這裏,早知還是留在疊翠苑好了。”
我嘿然道:“這只怪你平日太低調,這回好不容易在公衆場合露一次面,那些人還不抓緊機會來巴結你?”
鏡月公主微笑道:“你錯了,其實這裏面至少有一半的人是爲了接近你而來,鏡月不過是沾了光而已。”
  “哦?”
  “修岚,你現在的身份可不同于第一次來帝都的時候,誰都知道溫裏特伯爵跟楚庫將軍的聯姻意味著什幺,也早得知了陛下已親口將人家許配給你的消息,再加上你和金沙公爵的親密關係,即使在蒙思頓你也早成爲了萬衆矚目的實力人物。”
  “哼,就算這樣他們也是躲我也來不及,又怎會來巴結我?”
鏡月公主幽幽一歎道:“修岚,你現在與帝國的皇室、宮廷和軍政重臣都結成了異常密切的關係,再加上因爲鏡月而與聖殿産生的微妙聯繫,這些別人怎幺可能看不到呢?他們不過是有所顧忌才不敢親自出面來找你,所以才通過自己的夫人兒女找上人家。”
我不以爲然的道:“這正說明那些人蛇鼠兩端不可信任,一旦形勢發生變化,他們只怕跑的比兔子還快。”
鏡月公主喟然輕歎道:“有幾人不是這樣呢?即使是放眼帝國,一旦戰事四起,又有幾人是可信任倚賴的?”
正說著德博滿頭大汗的跑了過來,一屁股坐在我身旁,拿起桌上的一杯紅酒連灌幾口,舒了口氣興奮道:“今晚真是熱鬧,溫裏特伯爵的面子果然夠大,把帝都名流差不多全都請來了。嘿,修岚,你看見了嗎,真有不少的美女!”
這家夥和鏡月公主處的熟稔了,盡露本性,眼睛還在不停的搜索人群中的美女。
我漠然道:“你也真夠忙的。”
德博搖頭道:“我比費羅那小子可輕鬆多了,你沒看他連坐下的工夫都沒有了,只顧跟著他的老丈人迎接賓客。”
  “巴石和他的老爸呢?”我問道,在溫裏特伯爵邀請的名單中,我唯一的修改就是加上了這對父子。
  “他們正忙著應酬舍費男爵,那家夥掌握著帝國的礦藏審批權,是巴石家族的半個衣食父母,不乘機籠絡怎幺行?”德博回答道。
  “修岚陛下,公主殿下!”一聲熟悉的呼喊從不遠處傳來,奧裏公爵含著友善的笑容大步走來。
  “奧裏公爵,”德博驚訝道:“你是什幺時候到的帝都?”
  “今天中午剛到,”奧裏公爵微笑道:“一聽說老朋友的千金要跟修岚陛下麾下的虎將聯姻,我就厚著臉皮混了進來,還好溫裏特伯爵沒趕我出去,不然我就虧大了。”
  “怎幺,是心疼你的賀禮?”
  “不是,”奧裏公爵搖頭道:“我是知道今晚有好吃的,所以中飯也沒有用,要是晚飯再吃不上,不要餓掉我半條老命。”
衆人聽他說的有趣,不禁莞爾。
他當然不可能存心不吃午飯,多半剛到帝都就被嘉修召見,一直忙到了現在。
鏡月公主請奧裏公爵坐下,問道:“公爵已見過陛下了幺?”
  “可不?”奧裏公爵回答道:“而且後天就要返回,準備調動兵馬開進東疆。”
德博驚喜道:“奧裏公爵,你的大軍也要進入東疆駐防?”
奧裏公爵苦笑道:“十萬獸人族的軍隊,你當是那幺好玩的?雖然說陛下已經向東面增兵十萬,又派駐了兩個軍團到北部邊境協助普林斯公爵應變。但誰曉得能不能抵擋住北方聯盟的第一波攻勢?”
德博不服道:“我老爸的軍隊不致于那幺沒用吧?”
奧裏公爵歎了口氣道:“你還年輕,不曉得許多事情。論單兵作戰的能力,叁名普通帝國士兵也鬥不過一個獸人族的戰士。何況他們這次出動了翼人部落和狼騎兵,兵種優勢就更明顯了。”
  “這仗真會打起來幺?”一邊有人擔憂的問道,原來是巴石跟他的老爸紮進了我們的小圈子。
  “那是肯定的了,”鏡月公主淡然回答道:“而且也許等不到秋天就會發動。獸人族的十萬大軍在邊境屯紮數月,每天的消耗都十分驚人,恐怕他們也不想再拖下去。”
  “我們不會輸吧?”聽了奧裏公爵剛才的話,德博擔心的問道。
  “怎幺可能?”奧裏公爵自信的一拍德博肩膀道:“有我跟你父親聯手,再加上陛下增派的十萬援兵,怎幺也要把獸人族趕回老家。”
德博鬆了口氣道:“這我就放心了。”
奧裏公爵望向我問道:“修岚陛下,聽說您明天就要返回比亞雷爾去,看來我們是沒時間再聚一聚了。不過早些走也好,免得戰事一開想走也走不成。”
似乎在帝都沒有什幺秘密可言,每個人都能夠輕而易舉的得到各種消息。我點頭道:“不錯,所以明天一早我就離開帝都。”
  “你也要小心些,”奧裏公爵提醒道:“萬一獸人族在東疆打不開局面,說不定就會把注意力掉向比亞雷爾方面,期望從那裏打開缺口。”
我漠然道:“我只怕,他們一樣是進的來,回不去。”
德博贊同道:“修岚這家夥我倒一點也不擔心,別看比亞雷爾是個小國,可誰要小看了它一準要吃虧。看看修岚收複比亞雷爾時候的用兵就該知道,再來十個狼王也不是他的對手。”
  “咦,歐特殿下怎幺也來了?”巴石忽然詫異道。
順著他的目光,就見歐特皇子正朝著我們這邊走來,身後跟著的那人正是他的謀臣舒葛特。
  “知道嘉修陛下也出席,他怎幺可能不來?”我冷哼道:“看吧,稍後馬斯廷皇子也一定會到。”
  “修岚陛下,原來你們都躲在這裏,”歐特皇子一改以前的姿態,滿面春風的說道:“害的我在大廳裏一陣好找。”
  “殿下!”默多克趕緊起身讓座。
歐特毫不客氣的坐下,望著默多克道:“你沒事了吧?”
默多克一欠腰回答道:“多虧殿下周旋,現在一切都已解決。”
歐特得意道:“只要我一句話,就是馬斯廷也要給我放人。今後你有什幺問題,儘管來找我。”
他往這裏一坐,已將自己當成了主角,原本寬鬆愉悅的氛圍頓時蕩然無存,連奧裏公爵都有些看不慣這位皇子的囂張。
默多克連連道:“是,多謝殿下!”
  “聽說修岚陛下明天就要走?”舒葛特站在歐特身後問道,就是這個人定下的詭計刺殺金沙公爵,幸而被我撞破,不然這筆帳多半又算到另外兩個皇子身上。就沖這點,他也算個人才。
  “是,”德博見我沒開口,于是替我回答道:“明天一早我們就離開帝都,今天早上都跟陛下辭行過了。”
歐特露出虛僞的惋惜之色,道:“我還想爲你們接風洗塵呢,沒想到連送別宴都來不及擺了。”
德博笑道:“帝都這幺好玩,我也想多待些日子。可惜,獸人族不曉得什幺時候就要打進來,還是趕快回去的好。”
  “就憑他們?”歐特皇子輕蔑的譏笑道:“一群茹毛飲血的蠻人,也妄想侵犯帝國天威?只要他敢來,我必定要向父皇請命率軍出征,將獸人族的十萬大軍殺的片甲不留!”
其他人面對歐特皇子的張狂都是微笑不語,只有默多克奉承道:“那是自然,殿下心憂國事,堪稱我們臣民的楷模。”
歐特皇子得意道:“楷模還談不上,不過要是帝國人人都有像我這樣的心思,還怕什幺獸人族?”
奧裏公爵在旁一言不發,恐怕他內心正慶幸嘉修陛下聖明無比,沒讓歐特統兵禦敵,否則這仗不用打已輸了一多半。
歐特皇子轉臉望向我,用他自以爲最真誠的語氣道:“修岚,聽說你殺死了魔族大祭司倫格,也算爲帝國立了一功。以前我們之間不管存在什幺樣的小誤會,過了今晚都一筆勾銷。若是你在比亞雷爾遇到什幺麻煩,儘管來找我!”
他俨然是把自己當成了蒙思頓皇位的當然繼承者了,我心底生出一抹冷笑,忽然手上一熱,原來是被鏡月公主的玉手握住,清澈的秋波中隱含千言,又似在勸我不要給歐特皇子難堪。
我淡淡回答道:“殿下的話我都記下了,過去的事情我本就不放在心上。”
舒葛特哈哈一笑道:“既然如此,我們大家一起來乾一杯,算是爲修岚陛下和德博將軍送行!”說著舉起了手中酒杯。
我冷冷看他一眼動也不動,德博也是假作與奧裏公爵談話沒有聽見——這家夥自從曉得刺殺金沙公爵的毒計便是出自此人之手,心裏恨不得扒他一層皮下來,怎肯跟他碰杯?
正有些尴尬時,門口聽見一名宮廷內侍亮起嗓子叫道:“嘉修陛下偕安吉霖娜皇妃、馬斯廷皇子到——”
大廳裏所有人的談話聲一起停止,立刻變的鴉雀無聲。
在樂隊的“神佑吾皇”的樂曲聲中,安吉霖娜皇妃手扶嘉修陛下踏進大廳,身後跟隨著滿面笑容的馬斯廷皇子和格列隆將軍。
我再次見到了這位神秘的安吉霖娜皇妃。
比起上一次帝都城門前的邂逅,她的豐韻絲毫沒有褪色,當她出現在人們視線中的一剎那,整個大廳的燈火似乎都爲之黯然。
她溫柔而雍容的攙扶著嘉修陛下,緩步走近,溫裏特伯爵與費羅和瑪莎早就迎上前去。
溫裏特伯爵眼中閃過一絲驚喜與自豪的神色——嘉修陛下重病纏身的情況下還出席自己女兒的訂婚儀式,無疑是給足了他的面子。
唯一的失意者是歐特,他坐在我對面低低的冷哼一聲,望著馬斯廷皇子露出嫉妒與怨毒的目光。
這也難怪,作爲長子的他本最有資格陪同著父皇出席,可現在嘉修陛下身後站的卻是馬斯廷皇子。
有些心思活絡的貴族不免開始懷疑,是否這是一個潛在的預示?
  “吾皇萬歲!”大廳裏所有的人起身行禮,高聲稱頌。
我坐在那裏沒有動,悠然品了口酒,欣賞著數百人朝賀的盛大場面,卻無異又招來許多人的不滿和反感。
那名內侍又高聲叫道:“傳陛下口喻:今天晚上是瑪莎小姐與費羅將軍的訂婚盛宴,陛下與皇妃也都是賓客中的一員。因此大家不必拘禮,盡情歡慶——”
  “謝陛下!”在衆人的恭頌聲裏,溫裏特伯爵陪同著嘉修陛下朝我們這邊走來。
歐特反應最快,第一個沖過去躬身道:“父皇,您的龍體要緊,這樣的場合有兒臣和馬斯廷代您就好,何必親自前來?”
溫裏特伯爵微微變色,嘉修不動聲色道:“我自己的身體自己最是清楚。”
歐特看到溫裏特伯爵的面色才知道自己說錯了話,趕緊扶住嘉修陛下的另一邊掩飾道:“兒臣沒有別的意思,只是擔心您的身體。”
嘉修陛下哼了聲,望向我與奧裏公爵等人露出微笑道:“很好,你們都在這。”
衆人起身再次施禮,嘉修陛下擺擺手道:“都說了今晚不用拘禮,都坐下吧。”
等安吉霖娜皇妃扶著嘉修陛下落座,衆人才敢坐下。嘉修陛下望著奧裏公爵道:“你和溫裏特伯爵都是老朋友了,我就猜這個熱鬧一定少不了你。”
奧裏公爵笑道:“陛下聖明,老朋友嫁女,我就爬也要爬來騙上頓酒喝。可惜比亞雷爾遠了點,不然大婚之日我一準還去。”
嘉修陛下微微一笑對德博道:“你明天也跟修岚一起回返了,是幺?”
  “是,陛下!”在嘉修陛下面前,德博收斂許多,恭敬的回答道。
  “替我轉告金沙公爵,就說這段日子辛苦他了。等東疆危機解除,我要請他到帝都好好相聚。”
  “謝陛下!”
嘉修陛下的目光又朝向默多克道:“我認識你,記得六年前我們曾見過一面,你是帝國最大的軍械製造商默多克先生,對不對?”
默多克受寵若驚,急忙欠身道:“是我,陛下!”
  “聽說斯蒂有將你抓進大牢,幸好你已獲釋,不然還有哪個商人敢在蒙思頓逗留?”嘉修陛下溫言安慰他道:“你不用怕,只要本分經商,忠心帝國,我就是你最大靠山。今天早會上我已斥責了斯蒂,相信他不敢再爲難你。”
默多克感動的無以複加,激動道:“陛下——”
嘉修陛下輕輕擺手,轉臉瞧著我與鏡月公主含笑道:“修岚,這些人裏我最後跟你說話,你曉得是爲什幺?”
我颔首道:“我明白。”
嘉修道:“看,我說的沒錯,跟你這樣的聰明人說話實在是最省心快樂的事情。”
德博不解的望向身旁的奧裏公爵,公爵低聲道:“陛下是先賓後主,那是將修岚陛下當作了自家人對待,所以才最後一個與他交談。”
嘉修陛下舉起酒杯道:“修岚,告別的話今天早上我都已說過,現在只想和你再喝上一杯。今晚一別,不知道我們是否還有機會相見,鏡月也是一樣,大家一起來吧。”
衆人紛紛舉杯,與嘉修陛下一飲而盡。
嘉修放下酒杯,向我微笑道:“這次帝都之行你來去匆匆,相信下次再來一切都會不一樣了。”
我一怔,正咀嚼著他話裏含義,就聽見司儀叫道:“良辰吉時到,儀式開始——”
第二章我非真主
訂婚宴席結束已經是深夜,嘉修陛下只坐了一下便走,很快馬斯廷皇子與歐特皇子也先後離去。
我們這撥人走的較晚,費羅被留了下來——他被賓客灌的人世不醒,想走也走不了。
回去的路上德博還在興奮的跟我炫耀今晚獵豔的戰績,最後不免遺憾的道:“可惜明天一早就要回去了,不然我一定能讓那幾個妞乖乖在我面前俯首稱臣。 ”
我嘿然譏笑道:“算了吧,德博。我一直聽你吹噓如何如何,可什幺時候真見過你搞定哪家的名門閨秀?”
德博紅著臉粗著脖子叫道:“當然有,只是你沒看到過而已。難道說我跟她們上床的時候還要先通知你一聲,好讓你見證了才信?”
鏡月公主歎息道:“德博,你都當鏡月不在旁邊幺?”
德博已有七分醉意,打了個飽嗝道:“你這樣的美女我怎幺可能看不見?不過公主殿下如今都是修岚的老婆了,我跟修岚早是一家,說什幺話也就不用顧忌你了。”
鏡月公主對上德博的無賴作風也毫無辦法,惟有莞爾一笑。
德博忽然想起什幺,瞅著我們道:“修岚,公主殿下,剛才宴會上陛下好像說過你們跟他都是一家人,我跟你們又算一家,這幺排下來,豈不是說我跟陛下也不是外人了?”
我曉得這小子在說胡話,沒好氣的道:“沒錯,連著歐特跟馬斯廷皇子也都跟你是一家。”
德博嚇了一跳,酒醒了些搖頭道:“別,那兩位皇子殿下我可惹不起,還是回紅石城躲的遠遠的好。”
幸好車隊回到了疊翠苑,自有人將德博扶回臥室休息,這才讓我的耳邊少了一點噪音。
鏡月公主站在門外,卻沒有立刻進屋。她的臉龐輕輕擡起,仰望著今夜的星空悠然歎息一聲道:“蒙思頓的月夜,我不知道還能看見幾回?”
柔和的星光悄然灑落在她絕美的側面,黑夜裏那雙明亮深邃的星眸隱含著幾許離愁,幾許不捨。
我駐足在她的身畔,淡淡回答道:“無論在哪裏,月亮與黑夜總是一樣。如果你懷念蒙思頓,隨時都可以回來,我不會攔阻你。”
鏡月公主一聲低吟,徐徐倒入我的懷中,火熱豐滿的嬌軀和著夜風的涼,在我記憶中留下一抹深深印痕。
  “你說的對,修岚。”她平靜而深情的說道:“無論在哪裏,天上的明月總上一樣。只要有你在的地方,便是鏡月的歸宿。就像月亮總會追隨著太陽,到亘古也不會改變。”
我的心頭一熱,緊擁著她低聲道:“放心吧,遲早有一天我們還會回來。”
鏡月公主微微在我懷裏一顫,仰起無雙的玉容,幽幽道:“鏡月怕的就是會有那樣一天。我知道我的男人心懷四海,這也是鏡月最欣賞仰慕的地方。小時侯的鏡月總將陛下當作英雄,便是因爲傾慕他胸才偉略的胸襟。所以,一旦見了你,人家才會不由自主的心動。可是,修岚,一旦真的有那幺一天來臨,鏡月又不知道自己該如何面對?”
我知道在她的慧心中早猜知到我的心意,所以才會這幺說。我輕撫著她的肩頭,沉聲道:“這個問題我們以後都不必討論,蒙思頓的未來如何並不完全掌握在我的手中,而我也決不會在嘉修陛下有生之年對蒙思頓不利。”
這並非我感情用事,而是明白只要有這個睿智的老人在,我休想跨越帝國的山川。如果我們擁有旗鼓相當的實力,我有十足的信心去擊敗他。但如今我手上的軍力國力尚不及帝國的十分之一,當然不會愚蠢到以卵擊石。
鏡月公主踮起纖足,在我的唇邊輕輕一吻,那蜻蜓點水的愛意竟讓我一陣迷醉。
  “修岚,是鏡月太多愁善感了些,或許畢竟對帝國有很多不捨,所以才心潮低落。”鏡月公主擁著我的虎腰,款款情深的低語道:“等回到比亞雷爾,鏡月一定會作你最乖巧聽話的小妻子,和翡雅、希菡雅她們一起爲你營造一個溫暖的家。”
家?
我微微一怔,什幺是家?
無論是找回記憶前的我,還是現在的我,似乎對這個詞都感覺遙遠與陌生,甚至有些厭惡排斥。
可不知道爲什幺,從她的口中說出,我竟生出一縷溫馨的感覺。
我不禁想到遠在比亞雷爾的希菡雅她們,還有我未出世的女兒,這就是家吧?
當我在千年之前最終失去幸福,絕望而戰的時候,可曾想到千年後的今天上天仍會還我一個圓滿?
我本是從黑暗中走出,充滿對世間的仇恨與殺機,征服成了我唯一的存在目的。
當我找回自己的過往,當我擁著鏡月公主她們的時候,我卻發現,這個世界上除了仇恨,除了報複,除了征服,除了死亡,也許還有另一些東西值得我去爭取,去珍惜。
或許,千年沈睡中的她也會這樣期望。
想通這點我心情一陣舒暢,摟著伊人纖腰低聲微笑道:“公主殿下,夜已很深,我們是否該早點休息了?”
鏡月公主怎能聽不出我話中的不軌意圖,玉頰绯紅,卻用默認來表示同意。
我哈哈一笑,擁著她邁步走進大廳。
幾乎同時,我與她收住腳步,彼此互相望了一眼,感覺到書房裏有其他人的存在。
那是我的禁地,沒有我的准許即使是費羅庫塞他們也不能隨便出入。而來人分明是一個高手,直到現在才有意讓我們察覺。
在我突破人類極限,獲得闇月力量與前生記憶後,能夠令我在百米外而無法察覺的人物,絕對擁有近乎大魔師的水準!
會是誰,在等我?
  “修岚,看來是有貴客到了。”鏡月公主向我淺淺含笑道,那一抹沒有退去的酒紅在朦胧燭光的映射中分外嬌豔。
我忍下心頭沖動,冷笑道:“我倒要看看是誰這幺沒有禮貌?”
我攬著鏡月公主走向書房,靈覺中的影像越來越清晰,當我推開書房的門時,一個老熟人正悠然自得的坐在客座上惬意的喝著不曉得從哪裏弄到手的一瓶烈酒。
狼王加奈特。
我冷冷道:“閣下總是這幺不告而入,不告而取幺?”
加奈特微笑道:“你若是到我們草原去做客,便會明白我們夜狼族的大門永遠向著客人敞開,只要有好東西就一定會與朋友分享。”
  “我們不是朋友。”我漠然回應道。
  “但我們也不是敵人,”加奈特的嘴角含著一絲笑意道:“至少,今天晚上我不是找你決鬥的。”
我在書桌後坐下,望著他。
這個夜狼部落之主從第一次出現起,就顯得難以琢磨。
表面看來,他該是北方聯盟中的重要人物,與倫格等人懷中同樣的目的潛入帝都,現在倫格已經死了,他們未及實行的計劃恐怕破産大半。
但加奈特給我的感覺遠比倫格更加莫測,空翔之流雖然同樣是獸人族的部落首領但在狼王面前就如同小兒科那般膚淺蒼白。
他給我一種可怕的感覺,在戰場上亦絕對是個強勁的對手。
或許倫格生前也有資格讓世人這幺評價,可惜死人無論活著的時候如何風光都無濟于事了。
何況,他能死在我的手上,本身就說明實力有限的很。
惟獨對面前的這個男子,我始終琢磨不透他的真實意圖。
  “說吧,你來找我做什幺?”
  “當然是來辭行,”加奈特回答道:“倫格死了,我們的計劃不得不暫時擱淺,明天一早便會撤離帝都——恰好是跟陛下同一天。”
我哼了聲道:“閣下在這裏等我半天,只爲說上這幺一句廢話幺?”
加奈特絲毫沒有動怒,反而微笑道:“其實,剛才那句話裏我已經說了許多事情。”
  “第一,閣下告訴我你們這次帝都之行果然是懷有目的,而主謀該是倫格;第二,現在你們暫時放棄了計劃,但並不意味今後不會重新實施;第叁—— ”我的目光如鋒射向加奈特,冷冷道:“獸人族的大軍是否即將出動?”
加奈特的眼中掠過一絲讚賞,颔首道:“你都說對了,就在十五天內我們的大軍將入侵蒙思頓,不過暫時還沒有進攻比亞雷爾的想法,所以陛下盡可放心。”
鏡月公主油然道:“鏡月是否該考慮將閣下留下?”
狼王啞然失笑道:“公主殿下真會說笑,我既然敢來自然就有把握能走。況且,即使你留下了我也對局勢沒有絲毫的影響。這次獸人族的聯軍最高統帥早就定好是大熊部落的酋長'霸王'恩裏克,本人也不過是他帳下的一個馬前走卒罷了。”
鏡月公主平靜的道:“可在鏡月看來,狼王卻比獸人族中所有人都有威脅的多。”
  “承蒙公主金口一贊,本人不勝榮幸。”加奈特說道:“可惜,自知之明我還是有的,獸人族的事情還輪不到本人做主,否則更不會選擇在這個時機來入侵蒙思頓。”
  “原來狼王是反對出兵的?”鏡月公主訝異的問道。
  “那是當然,”加奈特冷笑道:“獸人族與蒙思頓之間隔著大片高山叢林,那都是閃族和魔族的領地。即使能拿下蒙思頓幾個郡又能怎樣?難道讓我們的臣民放棄賴以爲生的草原森林,到蒙思頓來居住幺?何況,蒙思頓的實力又怎幺可能是十萬獸人族大軍能夠征服的,最後便宜的不過是特魯的魔族而已。”
  “原來閣下對這些厲害關係早了然于胸。”我說道。
  “了然又能如何?”狼王苦笑道:“特魯是北方聯盟的共主,倫格是北方的精神領袖,而恩裏克與空翔惟這兩人之命是從。我如果反對,第一個遭殃的就是夜狼部落。”
  “閣下告訴我這些是什幺意思?”我問道。
加奈特目光中燃燒起一簇細微的火焰,凝視著我,壓低的聲音徐徐道:“因爲我想知道,陛下是否真的是艾歐的傳承者?你可知道著對于整個北方將有何其巨大的影響?”
  “我很想說是,”我淡然回答道:“可惜我不是,我不屑冒充任何人,艾歐就是艾歐,他已經死了——至少對于這個世界來說是這樣。”
  “怎幺會這樣?”加奈特皺眉道:“多洛莉絲大人不可能欺騙我們,倫格的反應也映證了這點。”
  “他們都不明白事實的真相,”我回答道:“艾歐當日的確打算利用天魔轉生來擺脫魔王尤裏西思的束縛,獲得獨立的人格與新生。可惜他的覺悟晚了一步,尤裏西思的複活在儀式開始前就已經全部完成。于是艾歐選擇了最極端的方式,發動滅寂之暗與尤裏西思玉石俱焚,而他的記憶與意識根本來不及注入到那個叫修岚的嬰兒體內。”
  “這些,你怎幺知道?”加奈特驚訝的望著我,半信半疑的問道。幸而他非常人,換了普通的人物,可能我所說的半句話都不敢相信。
  “因爲我曾經在暗黑之戒中封印了整整一千年,因著尤裏西思的詛咒而無法甦醒。當滅寂之暗的能量沖擊到暗黑之戒時,終于令它的封印鬆動使我得以擺脫了詛咒。”我略微低沉的聲音徐徐說道:“當時的我剛剛回到這個世界,力量薄弱的不能承受任何的驚擾。千鈞一發中爲了保全自己,我與沈睡在祭壇上的那個嬰兒達成了血契,進入他的身體託生但這樣也耗費了我所有的能量,使得我不得不進入又一個沉睡期。”
  “那個嬰兒就是比亞雷爾的王子修岚了,”同樣分享到我記憶的鏡月幽幽道:“但真正的他在一年前的考蘭叛亂中已經被殺害,此刻我們面前的修岚才籍著他的軀體甦醒過來,然而他的記憶卻被艾歐的禁制再次封鎖,以致于這幺長的時間始終不知道自己是誰?”
  “所以當修岚陛下獲得魔劍闇月的時候,也打開了所有的封印和禁制,終于找回了自我?”
  “是,”我回答道:“當時的感覺真是難以言表,等若一次重生,一次大夢醒後的恍然。”
  “可是,你究竟是誰?”加奈特低啞的嗓音問道。
我微微一笑,擡眼望向窗外那些永恆于時空中的星辰,用夢幻一般的聲音回答道:“我就是我,來自另一個世界,來自黑夜與地獄。”
加奈特久久無語,最終長長的出了口氣,苦笑道:“雖然你最後那句話很玄,可我偏偏相信你說的是真的。只是,以後我究竟該如何稱呼閣下?”
  “當然還是修岚,”我微笑道:“不過並非比亞雷爾的王子,而是來自千年之前的另一個修岚。”
加奈特渾身不由自主的劇震,難以置信的望著我道:“你!你難道是——”
我傲然起身,走向窗台,油然說道:“你說,我是否還需要假借艾歐傳承者的身份而活?在這個世界上我唯一願意世人誤解的身份就是比亞雷爾王子,因爲如果沒有當年他的血契,我將繼續沉淪在黑夜裏漂泊,直到下個千年。”
加奈特點點頭,站起身道:“我都明白了,看來今晚的收穫遠比我想到要多。修岚陛下,恭喜你找回了自我。不過,我有一種預感,或許我們很快就能在戰場上見面,到時候儘管知道閣下是我平生最可怕的敵人,本人也必須全力爭勝。”
我嘿然笑道:“你是我至今唯一願意尊重的對手,亦同樣渴望有一天能在戰場對決。如果我們不能成爲盟友,那幺敵人將是彼此最好的選擇。”
  “是這樣,”加奈特灑脫一笑道:“我該走了,後會有期!”說完身影一晃,已消失在蒼茫的夜色中。
  “你爲什幺沒有出手阻攔?”我依舊站在窗前,問道。
  “因爲鏡月忽然有一種感覺,加奈特並不會真正成爲我們最可怕的對手,或許有一天他給是我們在北方聯盟中最好的盟友。”
我啞然失笑道:“這樣的預測跟加奈特可是正好相反,我該信哪一個?”
  “相信鏡月吧,”鏡月公主嫣然微笑道:“女人的預感總比男人的靈驗,這點即使是千年前的魔帥也不能不承認。”
我“嘿”了聲,搖搖頭沒有說話。
鏡月公主走向門口道:“鏡月先上樓了,今晚似乎要拜訪你的人真不少。”
身後是門輕輕掩上的響聲,我的目光落在窗外的一個黑影上。
多洛莉絲宛如幽靈一般伫立在那裏,只冷冷望著我,目光中複雜無比,不知道是恨是怨,是失望絕望還是畏懼仰慕?
  “你,真的不是艾歐大人的傳承者?”她屹立許久,終于艱難的問出最想問的問題。
  “你都聽見了,我想不需要再解釋第二遍了。”我淡淡的回答道。
  “這不可能,我不相信!”多洛莉絲的眼中爆射出灼熱的光焰,執著而絕望的叫道:“你是在欺騙我!”
  “我沒有這個必要,”我冷冷道:“我奉勸你接受這樣一個現實,艾歐或許還會以另一種方式回來,就如同今天的我;或許永遠都無法複活,但至少我不是他的什幺替代品!”
多洛莉絲的身軀在風中顫抖著,多少年來艾歐的轉生是唯一支撐著她生存奮鬥的信念。一旦這樣的海市蜃樓陡然崩塌,她的世界也隨之毀滅,沉淪進冰冷的絕望中。
  “我要殺了你,修岚!”她的臉上漸漸浮現起一股瘋狂和殺機,冷酷的眼神盯著我徐徐說道:“是你,欺騙了我二十年;是你斷送了主人最後轉生的希望。”
我不爲所動,伫立在窗台前,淡淡道:“你如果想殺我儘管來,不過怕你沒有這樣的能力。而且——你下的了手幺?”
多洛莉絲一震,漫天的殺氣頓時轉緩,她怔怔立在原地,沉默片刻後咯咯笑道:“我爲什幺殺不了你,我爲什幺下不了手?修岚,你也太高估你自己了,在我眼中你連主人的一根手指都值不上。”
我憐憫的看著眼前這個絕望失常的女子,沉聲道:“多洛莉絲,我比你多活了一千年,即使不算當中沉睡的歲月,對于人性的了解我也比你深刻太多。這二十年來,你始終將我假想成你的主人,不知不覺中把所有的希望與關注都託付在我的身上。面對這樣的我,你敢說自己能夠下手?”
多洛莉絲沉默著,望著我的眼神陰晴不定,忽然爆發出一陣冷笑道:“算了吧,修岚,你不過是個冷酷無情的惡魔,有什幺資格跟我談論人性與情感?你知道深愛一個人的滋味幺,你了解失去愛人的痛苦幺?你不明白,你都不懂得,因爲在你心目裏永遠只有魔意和仇恨!”
  “你錯了,”我悠然微笑:“也許在前幾天你還是對的,但當我找回過去的記憶,了解到千年前我也曾爲心愛的女人而戰,爲了她不惜撼動尤裏西思,不惜沉淪無數歲月的時候,我已領悟到生命的終極。我還是我,但血液裏已多了一些東西,我希望你也一樣。”
多洛莉絲呆呆的站著,臉上浮現起一絲迷茫,嘴角的冷笑在不經意中消退。
今晚,實在不是一個殺人的天氣。
第叁章幹戈飛揚
在我們離開帝都的第九天,戰爭爆發了。
十萬獸人族大軍從蒙思頓東北邊境如稻田裏的蝗蟲一般,鋪天蓋地的湧來。
在金沙公爵八萬人馬駐紮的圖鹿堡兩軍不期而遇,展開一場大規模的激戰。
得到這個消息的時候,我們還在趕赴紅石城的路上。
越向東走,戰爭的氣息就越濃厚。
硝煙的味道已經清晰可聞。
我們這些人裏最著急的無疑是德博,玩笑少了,廢話少了,只恨不得能夠早一日趕到圖鹿堡。
由于留下了兩百名銀甲衛士和安姬思在帝都安排家屬接送事宜,跟隨我先一步返回比亞雷爾的只有叁百余人,而且清一色依然是騎兵,所以在得到戰爭爆發消息後晝夜兼程之下,到了第十四天就抵達了翟碧司郡西部的邊陲小鎮康邁。
這裏的空氣空前緊張,所有人談論的話題都在圍繞著戰爭。不過這些鎮民誰也沒有過多的擔憂,似乎都相信獸人族無論如何也打不進來,更勿遑論能夠殺到康邁鎮了。
吃飯的時候,不時能夠聽到人們的議論,更有些閑人眉飛色舞的講述著所謂的親眼見聞,或將獸人族形容成紅毛綠眼的妖怪,或將金沙公爵捧成能搬山移海的戰神,愚昧之言不一而足。
但真正關于戰事進展的情況,卻絲毫沒有。
畢竟,這裏距離圖鹿堡還有四五天的路程,消息沒那幺快傳過來。
用過午飯,我們也沒去搭理那些鎮中沸沸揚揚關于前線戰事的傳聞,繼續行程。出了康邁東行十裏,前方的大路上出現了左右兩條岔道。
一條通向紅石城,是我們來時的路;
另一條向著東北方漫漫延伸,直達圖鹿堡。
德博立馬在岔道口上,遙望北方。
那裏煙塵四起,不知是有誰馳快馬而來。
  “修岚,我們就在這裏分手吧。”德博說著向我伸出右手道:“翡雅還在紅石城等你,接上她趕快返回比亞雷爾。”
我點點頭,握住他的手。
德博的右手緊了緊,凝視著我徐徐道:“答應我,修岚。無論我和老爸發生了任何事,你都要照顧好翡雅。”
我淡淡道:“她是我的女人,這點根本不用你來提醒。”
德博勉強展顔一笑道:“不曉得爲什幺,以前我總希望著戰爭到來,好率領千軍萬馬沖鋒陷陣。可真的這一天近在眼前,我竟有些害怕了。修岚,在你眼裏我是不是一個十足的花花公子,特別沒用?”
我一皺眉道:“你要走就走,哪裏來這幺多廢話?”
德博哈哈一笑,鬆開我的手道:“你說的不錯,修岚。又不是生離死別,你等著吧,最多叁五個月,我一定到比亞雷爾來找你,到時還要討一杯你與公主殿下的喜酒喝。”
鏡月公主微笑道:“德博將軍,鏡月就在比亞雷爾翹首以盼你凱旋的喜訊了。”
德博點頭道:“放心吧,公主殿下,我們定將獸人族打的滿地找牙,連回姥姥家的路都不認得。”
瑪莎聽他說的有趣,坐在馬上亦莞爾一笑,祝福道:“德博將軍,我與費羅預祝你一路順風,馬到成功。”
費羅亦是重重朝德博一點頭,低聲道:“保重了,朋友。”
德博忽然覺得鼻子有點酸,趕緊轉過頭去掩飾著笑道:“你們這是乾什幺,我不過是去打仗,又非送死。等過幾個月,大夥在比亞雷爾再見吧。”
我颔首道:“快去吧,德博,再羅嗦下去到天黑也走不成了。”
這時庫塞策馬到我身旁低聲道:“陛下,北面路上來了八匹快馬,只有兩匹坐著人,看樣子是帝國宮廷專用的八百裏加急。”
德博一怔,再眺望北邊的大路盡處,除了騰騰煙霧什幺也沒瞧見。
我嘿然道:“該是往帝都報訊的信使,攔下他。”
庫塞應了聲正要行動,鏡月公主攔阻道:“讓鏡月來吧,這些人該會給鏡月一個面子。”
說話時,北方地平線上出現了幾個小黑點,倏忽近了,果然是兩人八騎。
鏡月公主催馬伫立在路中,遙遙送出動聽委婉的聲音道:“兩位請慢走!”
那兩人都是騎士裝束,因爲趕路滿面都是熱汗與煙塵,突然看見前面路口攔著不下幾百人的大隊,不免也是一驚。
聽到鏡月公主的招呼,兩人放慢坐騎,高聲喝道:“我們是金沙公爵帳下信使,軍情緊急,請諸位快快閃開,莫要擋我們去路!”
果然是北邊來的信使。
不曉得帶來的是勝利的消息,還是噩耗?
鏡月公主微微淺笑道:“鏡月不敢,只想問上一句,可知北方最新戰況如何?”
兩名騎士一愣,在近前勒住坐騎,疑惑著打量鏡月公主一身樸素的水色裝束,問道:“請問你是——”
德博從人群中沖出,劈頭蓋臉大罵道:“席特,你這個笨蛋連鏡月公主殿下也不認得幺?”
被罵的那名騎士看見德博,驚喜的叫道:“德博將軍,你怎幺在這兒?”
德博哪有心思回答這些,焦急的問道:“我老爸到底怎幺樣了,你們爲何不用千裏靈往帝都傳訊,偏用這最笨的法子?”
席特苦笑道:“翼人部落的斥候封鎖了天上,放出的千裏靈全被他們攔截了。我們只好喬裝乘夜溜出來,這才躲過翼人的截殺。”
另一名騎士道:“其實昨天我們已經放出了千裏靈,但公爵大人要求我們一定要到帝都觐見陛下,因爲有些事情紙條上是說不清楚的。”
德博催促道:“快說,我老爸怎幺樣了,你們去帝都乾什幺?”
席特黯然道:“大熊部落和翼人部落的聯軍八萬人馬圍攻圖鹿堡,我們堅持了整整叁天叁夜卻不見援軍,前天早晨防線終于被攻破,金沙公爵率領著大家朝莫可比山退卻。我們兩個正是奉命到帝都請求援軍的。”
鏡月公主奇道:“在距離圖鹿堡一百多裏外的吉桑城不是駐紮著帝國的兩個軍團,他們爲什幺不來救援?”
席特的臉上出現無比憤怒的神情,咬牙切齒道:“戰事一開,公爵便派人向吉桑城聯絡,請他們分兵支援。可是一連叁撥信使都被擋回,駐守吉桑城的威靈伯爵和伊斯特爾伯爵藉口要防範兩萬夜狼大軍竟不肯分兵。就這樣,吉桑城帝國十萬的雄師曬著太陽,圖鹿堡公爵的八萬大軍浴血奮戰,與同等數量的獸人族軍隊拼死厮殺叁晝夜,終于失守。”
聽了這個消息,沒有人敢說金沙公爵的軍隊無用。
由于先天身體條件,獸人族的戰士遠比普通人類士兵強壯。一個大熊部落的成年戰士足以勝過叁名蒙思頓士兵,何況此次入侵的五萬大熊部落大軍中尚有一萬是名震大陸的黑盔武士,每個人都擁有近乎以一當十的驚人戰力。
在人數相近的情況下,金沙公爵能夠堅守叁晝夜已屬不易。
德博一把揪住席特,怒喝道:“威靈和伊斯特爾那兩個老混蛋居然敢這幺說,我老爸爲什幺不奪了他們的兵權?”
席特忿忿道:“他們的爵位雖然比公爵大人不如,可畢竟是陛下的嫡係將領,公爵大人又怎幺指揮得動他們?”
德博茫然放開席特,喃喃道:“混蛋,要我們在圖鹿堡拼命,自己卻躲在吉桑城看熱鬧,這筆帳我們以後一定要算!”
我冷眼旁觀,沒有說話。
一般情況下,給威靈他們十個膽子也不敢見死不救,畢竟誰也不敢拿軍國大事開玩笑。
或許,這背後有某個人的意志在無形中作怪。
鏡月公主說道:“德博將軍,先讓席特他們趕路吧,軍情緊急,早一刻趕到帝都都是好的。”
德博一醒道:“你們還不趕快?”
席特向德博一禮道:“德博將軍,您多保重!”又朝鏡月公主和衆人匆匆行禮,拍馬向帝都方向飛馳而去。
德博徐徐從席特的背影上收回目光,長籲一口氣道:“修岚,我也該上路了,大家後會有期!”
我微笑道:“別忘記了,德博,你還欠我跟鏡月的喜酒沒喝。”
德博哈哈一笑,道:“放心吧,朋友!就算我爬也會爬到比亞雷爾來,等著我凱旋的好消息吧!”
說完策馬朝著無垠的北方馳去,身後幾十名護衛一擁跟上,漸漸成爲地平線上的小黑點。
  “兇多吉少,”庫塞望著德博遠逝的背影冷不丁冒出了這幺一句。
  “庫塞侯爵,你也關心德博將軍幺?”費羅奇怪的問道。
  “哼,我是覺得這個小子要是這幺死在獸人族手裏怪可惜。”庫塞冷冷道。
瑪莎擔憂的問道:“結果不會這幺糟吧,畢竟我們在東疆還有近二十萬的大軍,奧裏公爵的援兵很快也會開到。”
我漠然道:“你有聽說過一盤散沙能夠打贏戰爭的?”
費羅苦笑道:“看樣子帝國真有麻煩了,嘉修陛下病倒的真不是時候。”
我一策踏雪說道:“這些都是蒙思頓的事,我們已管不了許多,先到紅石城再說。”
一行人收拾情懷繼續趕路,由于戰事不利,大家的腳程又加快了許多,六天後便渡過尤圖河,距離紅石城不過幾十公裏。
前方失利的消息不斷傳來,先是莫可比山失守,帝國軍隊損失慘重,緊接著威靈侯爵偷襲圖鹿堡的五萬人馬被夜狼部落在半路上侯個正著,幾乎全軍覆沒,威靈侯爵本人也喪身在加奈特的手下。
越往東去,沿路逃難的流民就越多。在尤圖河邊,到處都是安營紮寨等候渡河西去的難民,我們足足耗費了半天工夫在搶到幾艘渡船擺渡過尤圖河。
到了傍晚時分,遠方天際的濃煙忽然升起,周圍的難民發出驚恐的呼喊聲,不少人驚慌失措的叫道:“快逃啊,蠻族打過來啦!”
原本就混亂不堪的秩序更加顯著,嬰兒的啼哭,婦女的叫喊,老人的哀號,擁擠在道路上的人群象熱鍋上的螞蟻,蠕動著,掙紮著,不顧一切朝著西面奔逃。
鏡月公主輕輕蹙起秀眉,輕聲道:“修岚,看來獸人族的大軍來的比我們預想的還要快。”
看著因爲擁擠的人流而無法動彈的馬隊,我漠然命令道:“庫塞,帶上人在前面開道,我們必須趕在獸人族大軍抵達前進入紅石城。”
在那裏,還有翡雅等著我。
庫塞早等的不耐煩了,聞言話都不說,率著十幾名銀甲衛士沖到隊列最前方接替了費羅開道的任務。他的心腸可沒有聖殿騎士那般柔軟,大隊的速度明顯提高許多。
就算這樣,騎在馬上也比走路快不了多少,偏巧這一帶又都是山地,除了眼前的唯一的大道根本無路可走,一直到天黑我們也不過才走出十幾裏。
而北方的夜幕中,映射的火光越來越亮,越來越近,根據目測最多離紅石城也只有二叁十裏。
我皺眉道:“費羅,你和瑪莎率領大隊從後面跟進,沿途小心撞上獸人族的先鋒部隊。我和鏡月、庫塞先一步回城,接應到翡雅再說。”
說完舍下踏雪縱身而起,在陡峭的山崖上跳擲星丸,也不顧落在那些難民眼中是如何的驚世駭俗,乘著月色直奔紅石城。
十幾裏山裏轉瞬而過,前方山谷外豁然開朗,卻依舊滿擁著喧嘩慌亂的難民。
突然,不曉得是誰在混亂中叫了一聲:“快逃啊,蠻族大軍已經殺進紅石城了!”
人群頓時起了更大的騷動,而在北面的地平線上亮起了稀稀落落的火把亮光,一隊蒙思頓的潰兵正朝著紅石城方面退卻。
  “嘿,說不定馬上又能見到德博那小子了。”庫塞在我身旁說道。
  “走,趕上去問一問!”我說道,叁人避開紛亂的人流,幾乎是在禦風而行。
眼看接近了那千多名潰敗的帝國軍隊,遙遠的黑夜裏突然響起刺耳的尖叫聲,那聲音此起彼伏,完全不是大陸通行的夕蘭語。
潰軍更加慌張了,亡命的朝著紅石城奔竄,根本不成隊列陣形,也極少有人再去管顧那些行動不便的傷兵。
我飄然落地,攔截在潰軍前方,冷冷喝道:“誰是你們這裏最高的指揮官?”
一名騎在馬上的小軍官叫道:“快閃開,你想找死?”揚起馬鞭朝我頭頂抽落。
我冷哼一聲,輕鬆抓住鞭梢,左拳毫不留情的轟在他的臉上,連那頭盔也給打裂。那名軍官慘叫一聲飛跌下馬,頭骨碎裂而死。
  “有奸細,殺人啦!”周圍的數十名帝國士兵慌張的叫起來,不少人舉起尚未丟棄的兵刃就打算向我圍攻。
我怎幺怕這個,庫塞更是一聲冷笑閃身而出,手中的幻紫之瞳隨時準備發作,而那頭魔獸赤目也是虎視眈眈,擇人而噬。
  “住手!”鏡月公主清叱道,她的聲音並不響亮,但足以清晰的送入每個帝國士兵的耳朵中:“我是蒙思頓鏡月公主,身旁的就是來自比亞雷爾的修岚陛下。請你們的指揮官出來回話。”
  “出了什幺事情,爲什幺不走?”一名身穿白銀盔甲的將領呼喝著從隊列後方趕來,見到我們先是一怔。
旁邊有部下向他耳語了幾句,那名將領原本盛怒的面色緩和不少,望向鏡月公主問道:“請問,您自稱是公主殿下,可有什幺證明?”
鏡月公主微微含笑,翻手向那將領展示蒙思頓皇室的金色徽章,問道:“這樣東西,將軍該是認得的吧?”
那名將領當然認得皇室徽章,急忙下馬行禮道:“格隆索拜見公主殿下!”
  “格隆索將軍,你可是金沙公爵的部下,怎幺到了這裏?”鏡月公主問道。
格隆索起身回答道:“今天上午我軍在西比奇會戰中失守,公爵大人下達撤退指令。可沿途卻遭到沙豹部落和翼人部落的追兵截殺,戰到下午時全軍陣形都已潰散。我率領僅剩的一千多名部屬正準備撤回紅石城死守。”
  “金沙公爵和德博將軍呢?”我問道。
格隆索正準備回答,潰軍隊尾卻突然生亂,有士兵驚恐叫道:“將軍,豹人追上來了!”
格隆索臉色一變,急忙上馬道:“公主殿下,這裏不能久留,還是讓我們護送您先到紅石城再說!”
我冷笑道:“懦夫,不過是獸人族的一點前鋒人馬,就把你們嚇成這個樣子,難怪不到十天就丟了半個翟碧司郡。
格隆索臉色一變,顧忌著鏡月公主才沒敢對我揮刀相向,苦笑道:“你們沒有上過戰場,根本不明白蠻族的恐怖。公主殿下快走吧,豹人的奔跑速度比戰馬還快,再不撤退就來不及了。”
這時,一裏多外已響起無數難民的慘叫呼號聲,手無寸鐵的他們根本無法抵抗獸人族的蹂躏,首先成了豹人的美餐。
庫塞的幻紫之瞳一閃,映射出黑夜中那一隊上千豹人戰士的身影。他們的身高和普通人類類似,但擁有著充滿爆發力的肌肉和鋒利的牙齒。行軍時完全不需要戰馬的輔助,而是如同野獸一樣四肢著地飛速奔跑,毛茸茸的臉上畫滿亂七八糟的彩色條紋,分外的猙獰。
在獸人族中,沙豹部落是僅次于夜狼等部落的一大族群,藉著先天的速度優勢,令他們在戰場上顯得神鬼莫測,運動如風,往往被當作奇兵使用。
我冷笑道:“慌什幺,他們不過一千多人,因爲貪功脫離的本隊,獸人族的大軍還在幾十裏外,有什幺可怕?”
格隆索稍稍定了定神道:“可是,就算這幺點人,我們也不是對手。”
鏡月公主望著幻紫之瞳,水晶球裏忠實的顯現著豹人揮舞屠刀,劈翻一名又一名擁堵在大道上的難民景象,緩緩說道:“格隆索將軍,你是否有看到我們的臣民在被敵人屠殺蹂躏,他們無助的目光正從周圍期盼注視著你們。而你們這些手持著武器的士兵卻倉皇的只顧逃跑,將手無寸鐵的兄弟姐妹們抛在身後任由敵人欺淩。作爲一名帝國的將軍,你可否告訴鏡月,這是你該做的幺?”
格隆索面露慚色道:“我心裏也不好受,可連金沙公爵都沒了辦法,我們這些人又能怎樣?我手下的這點人,對上豹人不過是白白送死罷了。”
說話間,一小隊豹人士兵已經呼嘯而至,也許是他們殺紅了眼,也許是趾高氣揚的他們根本不把帝國軍隊放在眼裏,竟朝著這支千人戰隊殺了過來。
鏡月公主凝視著格隆索,低聲道:“拿出你的勇氣,將軍。如果我們能夠多抵擋一刻,那些難民就能少去一點傷害,多出幾分生路。帝國的戰士,不該是只懂得逃跑的懦夫。”
說完,再不理格隆索他們,飛身幻化作一縷水色身影,射向豹人撲來的方向。
庫塞站在我身旁問道:“陛下,我們怎幺辦?”
我冷笑道:“很久沒大開殺戒了,就拿這一千多人將就一下。”
庫塞嘿嘿一笑,閃身與我隱沒在帝國軍隊中,前些日子在帝都,他已憋的夠悶,正可藉此發洩。
格隆索呆呆坐在馬上,蓦然拔出長劍大叫道:“全軍迴轉,跟那幫蠻種拼了,也好知道我們帝國的戰士不是懦夫!”
第四章滴血之夜
月色滴血,赤紅色的火映亮半邊北方的天空。
道路上,道路兩旁的麥田裏,擠滿無助的難民。
一隊隊沙豹部落的戰士,高舉著手中的屠刀,在這瘋狂的夜裏肆無忌憚的殺戮,發洩著原始的獸慾。
男子倒下,少女倒下,即使是老人與嬰兒也同樣是他們屠殺的對象。
看見人們驚恐扭曲的臉,看見驚恐奔逃的人群,換取到他們最大的快樂。
  “求求你,不要殺我!”面對猙獰的屠殺者,一個老人恐懼的軟倒在乾澀的土地上,腳步無法移動半寸,只懂得哀求哭號。
  “你們這些賤民,根本不配活在這個世界上,還是讓我送你去地獄吧!”那名豹人戰士興奮的發出野獸般的嚎叫,揮起手中的長槍刺向老人的心窩。
  “铿!”一抹亮麗的淡金色光華掠過,豹人戰士連來人都沒有看清便仰天倒下,胸口的甲胄已被流金聖劍刺穿。
在金戈鐵馬的沙場中,在流淌血腥的黑夜裏,鏡月公主那一襲水色身影飄渺而出塵,淩空飛落。
  “啊,好漂亮的人類少女,給我抓活的!”一個豹人頭領興奮的叫道,周圍十幾名手下口中尖嘯,蜂擁向鏡月公主。
他們說的是部落土語,以至于鏡月公主也無法曉得那個豹人頭領在說什幺。但看到十幾名豹人戰士面目猙獰的圍攻上來,流金聖劍輕盈飛縱,那堅硬的铠甲根本無法阻擋犀利的劍鋒,又兩名豹人戰士慘叫倒地。
然而這不僅未令其他人害怕,反激起了他們血液中的兇性,周圍更多的豹人戰士聚攏過來,好似潮水一般吞沒了鏡月公主的身影。
  “轟!”一團妖豔的紫色光球在豹人中炸開,十多名豹人戰士頓時肢體橫飛,浸潤在血泊中。
是庫塞到了。
他根本不屑也不願與對方近身纏鬥,利用風系魔法漂浮在低空中,幻紫之瞳專往敵人聚集的地方轟擊。
只兩叁下,已經令豹人戰士傷亡一大片。
幾乎同時,我已殺到鏡月公主身旁,甚至連長劍都沒有拔出,赤手空拳沖入敵陣中。
  “砰!”今晚第七個被我鐵拳擊中頭顱的豹人戰士連慘哼的機會都沒有,便癱軟在地,他的頭盔由于禁受不住暗黑能量的沖擊而扭曲變形,臉上更是面目全非,找不到一塊完好的頭骨。
就在剛才,他還叫囂著要活捉鏡月公主。
  “謝謝你,修岚!”鏡月公主低聲在我耳畔道,那一雙清澈皎潔的星眸穿越過漫天殺氣驚鴻的一瞥向我。
  “不用,”我冷笑一聲,揉身殺進敵群最密集處,在閃爍寒光的槍林刀海間從容閃展,如風般飄逸自如。
每一拳擊出,必然宣告一條生命的結束。
我的心頭毫無憐憫,戰場上只有生與死的區別,永遠不是施捨仁慈的地方。
殺意逐漸升騰,我彷佛聽見心底深處歡暢的呼嘯,踏著敵人的屍體,從血路的這頭引向那頭——
  “你這魔鬼,我要殺了你!”一名高大的豹人戰士揮舞著雙槍從背後掩襲,碧黃色的眼中半是憤怒怨毒,半是恐懼驚訝。
他的實力該是不錯的了,至少不遜色于普通的聖殿騎士,但這點差異如今在我心目中幾乎可以忽略不計。
我側身,輕鬆讓過飛刺的第一桿長槍,左拳重重轟在第二杆槍頭上。
  “叮”的一記金石鳴響,那只槍頭被我硬生生打折,一股強大的反挫力量將長槍的尾端倒刺入這名戰士的胸膛。
熱血飛噴——原來,獸人的血也是紅色的。
敵人終于完全意識到我們的存在所帶來的巨大威脅,幾乎所有的豹人戰士都放棄了對難民和敵人的追擊,潮水一樣向我們湧來。
月沉星淪,無邊的殺戮在這一刻全面展開。
格隆索將軍率領著他的軍隊也已經迴轉,親眼目睹了我們的神勇和近乎魔神一般的實力,令這些原先被豹人追殺的喪魂丟膽的士兵重新振作了勇氣,鼓起再與敵人一拼的鬥志。
豹人根本沒料想到被他們殺得丟盔卸甲,狼狽不堪的帝國士兵居然還敢回頭主動發起攻擊,頓時措手不及。
格隆索一連殺死叁名豹人戰士,膽氣越來越壯,心中不禁想到:“原來,這些蠻族也沒那幺可怕,我一樣可以殺死他們!”
但等對方站穩陣腳,反身開始對付他們的時候,格隆索的壓力驟增。人類與獸人之間先天的戰鬥力差距再次顯露無遺,往往必須付出叁五人的代價才能殺死一個豹人戰士。
可殺紅眼的帝國士兵已將恐懼抛到腦後,格隆索更是身先士卒,儘管背部和大腿都受了槍傷,可依舊頑強的厮殺不退。
數千人就在這廣闊的平原上展開一場空前慘烈的搏殺,死亡的哀號此起彼伏,鮮血在每一刻無盡的流淌。
眼看自己的軍隊不敵,周圍難民中的青年男子呼喊道:“跟他們拼了!”紛紛拾起遺落在地上的武器,加入到戰團中。
他們更不是獸人的對手,大多數人奮不顧身的沖上,卻連手中的兵器還沒來得及刺出就已經倒下。但沒有誰會退縮,這些對侵略者包含著仇恨與憤怒的人們用長槍,用雙手,用牙齒,向敵人發出不屈的宣告!
看著身旁無數兄弟的倒下,格隆索熱淚盈眶,被戰火洗刷的良知重新喚醒,他高聲叫道:“殺啊,就算還剩一個人,也要抗爭到底!”
  “抗爭到底!”無數人爆發出整齊劃一的怒吼,發洩出積郁在心頭的屈辱與仇恨。
他們曾經軟弱,曾經無助的只想著逃離。
然而此刻,每一個人都成了英勇的鬥士,以生命和鮮血捍衛著自己的土地與尊嚴!
短短一刻,格隆索的部屬就傷亡了兩百多人,死去的參戰平民數字更加驚人。不過豹人也付出了入侵以來最大的一次傷亡比例,竟有叁百多戰士永遠葬身在這片充滿熱血與尊嚴的沃土上。
當然,其中至少叁分之二以上,是喪身在我與鏡月公主和庫塞的手中。
若幹歲月後,人們將這場小規模的戰役稱作“覺醒日之戰”,更有詩人將它譜成動人的歌曲傳唱四方。
因爲經過這晚,所有的東疆軍民都意識到了被壓迫者的勇氣與力量,而整個抗擊獸人族入侵的戰役也進入一個不可思議的轉折點。
這一切,都是當事者甚至包括我所始料未及。
但勇氣與鬥志畢竟替代不了實力,被血腥與死亡激發起兇性的豹人戰士發出刺耳的尖嚎,向格隆索的軍隊猛烈沖擊。
格隆索將軍身邊的部屬越來越少,隊伍的陣形也早被沖散,眼看就要不支,卻蓦然看到黑暗中點點火把閃耀,一支身穿銀色盔甲鬥志高昂的騎兵戰隊宛如犀利的匕首向著敵陣無所畏懼的插入!
是費羅率領著銀甲衛士趕到了。
如果不是由于道路堵塞,他們本該到的更早,但就是現在趕到也已經足夠。
這叁百名銀甲衛士的個人戰鬥力遠勝于普通帝國士兵,甚至還在豹人戰士之上,他們的出現徹底扭轉了戰局。
費羅長劍翻捲,闢出一條血路殺到格隆索近前。格隆索又驚又喜問道:“請問將軍大名?”
費羅又斬下一名敵人的頭顱,微笑道:“比亞雷爾修岚陛下部屬,費羅!”
格隆索驚訝道:“原來是比亞雷爾的費羅將軍?修岚陛下和公主殿下正在裏面被豹人團團圍困,您來的真是太及時了!”
他說話時略微一分神,險些被一名豹人戰士長槍刺中,不防一旁一名身材嬌小的金甲騎士長劍飛落,頓時了結了那名豹人的生命。
格隆索這才藉著火光注意到費羅身邊的這位騎士竟又是一位美麗少女,忍不住無比的驚異。
兩軍彙合一處立刻聲勢大壯,費羅的銀甲衛士在左,格隆索的帝國士兵在右,猶如一把鉗子牢牢挾制住豹人大軍,一往無前的沖擊敵人陣列。
獸人戰士的鬥志終于崩潰,畢竟他們也是人,也懂得恐懼和驚慌。
不曉得是誰第一個後退,畏懼與退縮就猶如瘟疫一樣迅速感染到每一個人。
勝利不再是他們第一的選擇,在內外夾攻中保住寶貴的生命才是最重要的事情。
剎那間,敵人的陣形出現了鬆動,既而是全面的潰散。
一名豹人將領企圖阻止潰勢,大聲吆喝著:“不准退,誰再退老子宰了他!”
我漠然一笑,出現在他的身後,輕聲道:“去地獄吧,孩子!”
那名將領驚恐的回頭,卻聽見自己脖骨斷裂的清脆響聲,我的手從他的頸上移開,他的身軀軟軟的癱下。
  “魔鬼啊!”周圍的豹人戰士目睹此景更無鬥志,轉身就向後竄逃,連長官的遺體也不敢再要了。
一見敵人敗退,帝國士兵的氣勢更盛,竟首次充當起追擊者的角色,呼嘯著追殺不放。
費羅策馬到我身旁,在馬上躬身道:“陛下,您沒事吧?”
我不以爲然道:“就這些廢物還不至于讓我有事。費羅,通知大家不必追擊,以免黑夜中撞上獸人族的主力,整頓一下就往紅石城撤退。”
費羅應了聲,布達我的命令去了。
庫塞忽然從空中飄落,低聲道:“陛下,我看見金沙公爵的帥旌了!”
  “哦?”看來金沙公爵也已經退到了紅石城,不曉得德博這個家夥是否和他在一起。
不知道爲什幺,我對那個混蛋變得越來越關心,或許是他的作風越來越合乎我的胃口。
  “就在西南方叁裏左右,大約有叁四千人,正往紅石城撤走。”庫塞回答道。
鏡月公主在一旁忽然輕聲道:“修岚,鏡月想去看看金沙公爵,你和庫塞、費羅他們先到紅石城等我吧。”
我搖頭道:“我和你一起去,讓庫塞和費羅率領大家先入城。”
庫塞領命而去,桀骜不遜的他自從安鹭笛恢複後顯得溫和許多,對于我的命令亦是更加不折不扣的執行。
但千萬不要以爲惡魔可以在一夜間變成天使,暴怒的庫塞足以讓半個帝都感受到驚顫。
鏡月公主淺笑盈盈,目光中充滿喜悅與欣慰,凝視著我深情道:“你原本可以不用出手的,修岚。”
我淡然道:“你是我的女人,在任何時候我都不允許任何人傷害到你絲毫,這個理由足夠了幺?”
鏡月公主嫣然一笑,動人的豐姿在今霄的火光中顯得無比嬌豔,輕輕道:“足夠了,這是鏡月有生以來所聽到的最美話語。”
我翻身躍上費羅帶來的踏雪,一伸手將鏡月公主挽到身後,低喝聲:“坐好了!”踏雪揚蹄朝北而去。
到處都是難民與帝國士兵的屍體,還有受傷者蜷縮在路邊絕望的呻吟與哀求。
一群群背井離鄉的平民拖家帶口朝著紅石城或者是西面的群山中流亡,他們有老有少,甚至有剛剛出生的嬰兒,卻無一例外的承受著戰火的洗禮與戰爭的創傷。
任何的憐憫在這個夜裏都是多余的,這裏已逐漸形成一場混戰,但這樣的局面持續不了多少時候,等到獸人族的主力抵達,勢必將摧枯拉朽一般殺到紅石城下。我根本不相信帝國的這些殘兵敗將還能夠支撐多久。
金沙公爵的帥旌高高聳立,這令我們很容易就找到了他們。
四千余名帝國士兵勉強保持著隊列迤俪南撤,幾乎每個人的盔甲都破損不堪,更有人連走路都困難。
我駕著踏雪迎上前去,高聲叫道:“我是比亞雷爾的修岚,金沙公爵在哪裏?”
一名中年將領閃出人群來到我面前,藉著火光打量著我和鏡月公主,在確認無誤後驚喜叫道:“真的是您,修岚陛下?還有公主殿下,你們怎幺來了?”
我認得這個說話的將軍,他是金沙公爵麾下的一名騎兵團提督施羅,胸口綁著的繃帶顯示出這個家夥也負了不輕的傷。
  “金沙公爵在哪裏,施羅?”我問道。
  “就在後面,隨著大隊馬上就到!”施羅一指身後的旌旗回答道。
鏡月公主問道:“公爵大人沒事吧?”
施羅臉色一黯,低聲答道:“他受了重傷,很可能活不過今晚,不過怕動搖軍心這個消息很少有人知道。”
施羅還想說什幺,我已催著踏雪朝後疾馳。
在敗軍中,一隊騎兵護送著一輛馬車緩緩走近,車後是兩名士兵高舉的帥旌。
我的心裏一沉,明白除非已不能動,否則金沙公爵絕對不可能躺倒在馬車裏。
我分開人群沖到馬車前,那些金沙公爵的親兵都認得我,所以未加阻攔。
我跳下踏雪,拉開車門,就看見滿身浴血的金沙公爵面色蒼白,沉睡在軟墊上,身上至少負了四處致命的重傷。
我一眼之下就認出是嘯月寶輪留下的印記,眼睛裏閃過駭人的殺機,用比冰雪更冷的聲音道:“空翔!”
彷彿感覺到我與鏡月公主的到來,金沙公爵的眼皮顫動幾下徐徐睜開,藉著車內的燈火他看清了我們的面龐,臉上露出一絲笑容無力的說道:“你們終于趕來了,可惜我——”
一陣劇烈的咳嗽打斷了他的說話,傷口伴隨著身軀劇烈的顫動而不住朝外流血。鏡月公主一聲低吟,纖手間亮起一團淡藍色的聖光覆蓋在金沙公爵的傷口上。
金沙公爵精神一振,苦笑道:“我敗了,而且敗的很慘,怕連命也要丟在這裏。”
我沉聲道:“不用擔心,勝敗不過是兵家常事,只要活著就有機會扳回這一局。”
金沙公爵失去血色的臉上露出苦澀的笑容道:“從圖鹿堡到紅石城,我的八萬大軍最多只剩下叁萬,東疆的一半土地丟失,即使活著也沒有面目再見故人!”
鏡月公主幽幽歎道:“公爵大人能以八萬大軍和獸人族苦鬥這多天已經不易,換了別人只會更慘。”
金沙公爵搖搖頭道:“你們都不必安慰我,我自己心裏都明白爲什幺會輸成這樣!”
我冷笑道:“你放心,我知道是空翔傷了你,再有就是威靈和伊斯特爾那兩個混蛋。威靈已經死在加奈特的手上,剩下的人我遲早會爲你討回這筆帳。”
金沙公爵歎了口氣,注視著我,忽然問道:“你爲什幺要幫我,修岚?只是因爲翡雅幺?”
我淡淡道:“這是今晚第二個人問我類似的問題,我一樣可以告訴你,抛開翡雅和所有的厲害關係,我仍然會幫你。別忘記了,去年我準備複國時,你是帝國重臣中唯一給予我支持的人。不管你懷有什幺樣的目的,對我來說結果都是一樣。所以,今天我會站在你這邊,就這幺簡單。”
  “大丈夫恩怨分明,我沒有看錯你,修岚!”金沙公爵微笑道。
我望向鏡月公主,她朝著我幾乎不可察覺的搖了搖頭,我的心中一震,知道這已宣判了金沙公爵的死刑。
突然聽見馬車外有人焦急的叫道:“爲什幺還不走,獸人族的大軍馬上就要追到了!”
這是德博的聲音,我跳下馬車,看見他正騎著一匹戰馬率著幾名部下朝這裏疾弛。這家夥全身上下的盔甲浴滿鮮血,左手被繃帶吊在胸前,右手握著長劍催駕著坐騎。
  “德博!”我叫道。
  “修岚?”藉著火把的光芒,德博看到了我,滿臉驚喜道:“你怎幺來了,其他人呢?”
  “我和鏡月公主在這裏,其他人由費羅率領先進紅石城了。”我回答道。
德博在我面前跳下戰馬,急急問道:“我父親怎幺樣了?”
我沒有說話,只搖搖頭。
德博面色慘變,用長劍柱地勉力不讓自己摔倒,沉聲問道:“修岚,你和公主就沒有一點辦法了幺?”
我漠然道:“如果有一絲可能,我也絕對不會看到那樣的結局在公爵身上發生。”
德博深吸一口氣,將身軀探進馬車,顫聲叫道:“父親!”
金沙公爵看見愛子,蒼白的臉上流露出一絲欣慰笑容,艱難道:“你回來了?”
德博點點頭回答道:“我們打退了大熊部落的叁次進攻,算算時間差不多了,所以我才下令撤退。”
金沙公爵微笑道:“好孩子,你終于長大了,今後再不用我爲你操心。”
  “父親!”德博哽咽道。
  “別哭,”金沙公爵神色坦然而平靜,微微皺眉道:“你已是一軍之主,怎幺能像小孩那樣動不動就耍哭?我知道自己撐不過今晚了,如今最大的願望就是能夠再見翡雅和你兩個弟弟一面。可恐怕,連這個願望都實現不了啦——”
德博一震,沖著車夫叫道:“快趕馬車!”
第五章名將悲歌
他的話音剛落,金沙公爵猛然劇烈的咳嗽,大口大口朝外噴血,眼光也逐漸開始渙散,眼看就要不行。
  “父親!”德博緊握著金沙公爵冰涼的大手,聲嘶力竭的叫道:“你不能有事啊,你不能扔下我和翡雅他們!”
我向馬車夫一擺手,示意他再等一等。
這個時候稍微的一點顛簸都會加速金沙公爵的死亡,而如果不是鏡月公主用聖殿的療傷聖術護持住他的心脈,或許他連德博也沒見到便去了。
鏡月公主手心中的光球越來越亮,還在做著最後的努力,但金沙公爵的眼神卻更加的黯淡無力。
  “我總算是等到你回來了,因爲我有幾句話必須親口囑咐你。”金沙公爵斷斷續續的說道,嘴角不停往外流著鮮血。
德博好不容易才聽清他在說什幺,連忙點頭道:“您說吧,父親,我一定聽您的,今後再不惹您生氣。”
金沙公爵勉強笑了笑道:“家族的公爵之位都是世襲,所以我死之後你就將順理成章繼承我的爵位和權力。你必須再長大些,這樣才能統帥好軍隊,尤其是在這個非常時期,更需要你多一些勇氣。”
德博只懂得點頭,滿面淚如雨下,聲不能言。
或許是迴光返照,金沙公爵的眼中蓦然爆射出一縷神采,低聲喝道:“記住,任何時候都不能丟了我們家族的臉,更要替我收複失土,將獸人族趕出帝國,否則你就不是我的兒子!”
德博連連點頭,金沙公爵吃力的將目光投向我苦笑道:“我縱橫一生戎馬,沒想到終于吃了大敗仗,連自己的命也丟了。大丈夫爲國捐軀沒有任何遺憾,可惜我實在不放心德博——這小子以前一天的戰陣都沒真正上過。”
我緩緩道:“有什幺話你儘管說。”
  “修岚,我知道有些爲難你,畢竟你是比亞雷爾的國王。可我實在不能放心德博和翡雅他們,拜託你能替我照料他們一點。”金沙公爵滿眼的希冀,凝視著我,等待我的回答。
德博與鏡月公主同樣的默默無語,然而同樣是用充滿懇切與希望的眼光注視著我。
他們當我是誰?
能夠獨力去扭轉眼前的潰局?
或者是一個悲天憫人的聖人,甘心情願的爲一個與我毫無關係的國度,爲一群人的懇求而付出所有?
我徐徐出了一口氣,轉眼望向北方的天空。
那裏,火光如血。
鋪天蓋地的獸人族大軍正風潮湧動,勢不可擋的殺來。
身旁,疲憊不堪的帝國士兵士氣低落,倉皇的向著紅石城撤退;無數的難民流離失所,拼命尋找著一方平安的淨土。
然而硝煙四起,這片土地已充滿殺戮。
我知道金沙公爵的這句話含義是什幺,我也知道答應了他的囑託對于我來說將承擔何其沉重的責任。
可不知道爲什幺,我卻無法拒絕。
我想起了第一次與金沙公爵見面時的情景,想起他爽朗真誠的笑聲。
那高大偉岸的身影卻在黑暗裏越走越遠,逐漸的迷離模糊。
這樣一個人,即將在我的面前死去,而我無能爲力。
我的心中生出一股莫名的殺機,冰冷的魔意在眼眶中蔓延。
彷彿,我已看到空翔得意狂妄的笑容。
我清楚的感受到,金沙公爵已經對帝國的內讧徹底失望,不再指望那些歌舞生平的貴族們能夠做出點什幺。
儘管嘉修陛下依然健在,但眼前的局勢已是遠水解不了近渴。
所以他才懇求我,希望我能伸出援手。
他需要的不僅是我個人,還有我背後的比亞雷爾!
當然,我同樣明白,這是我染指帝國東疆,將翟亞司郡收于掌中的最好機會。
但需要直面的是十萬獸人族大軍和整個北方聯盟,這樣的代價又是否值得?
我根本可以坐山觀虎鬥,等待更好的時機兵出群山之城,實現我的戰略意圖。
而一旦允諾,這樣的主動權將不再有。
風,從原野上默默的吹拂過,帶著濃重的硝煙和淒慘的哭泣。
遠方的號角越來越近,黑夜裏的精靈在肆虐。
久久,久久——
我徐徐的點頭,所有人都在旁邊鬆了一口氣。
金沙公爵的眼中掠過最後一絲神采,望著心愛的兒子道:“德博,記住,無論發生任何事情,你都必須跟隨在修岚陛下的身邊,永遠不能背棄!這是我們金沙家族唯一能夠表達感激的方式——”
德博無聲啜泣,點頭道:“我發誓,父親,我一定做到您所有的囑託!”
金沙公爵長長出了一口氣,微笑道:“德博,扶我起來,我想最後再看一眼屬于我的土地。”
  “父親?”德博愕然道,目光詢問著我與鏡月公主。
鏡月公主微微颔首,與德博輕輕將金沙公爵扶下馬車。
他的身軀必須依靠別人的力量才能伫立,但依然是那樣的沉穩如山。
他的目光已漸漸沒有神采,但依然是如此的堅定從容。
即使是在面對死亡!
  “這是我生活守護了四十六年的熱土啊,”金沙公爵喟然歎息道:“真不捨得就這樣離開,真想再見翡雅他們一面,也真想親手把獸人族趕出我的家園——可惜,要說永別了——”
周圍的將士泣聲一片,不約而同的向公爵跪倒,一股永恆的痛徹心扉的悲恸瀰漫在夜的空氣中。
  “快意恩仇,馬革裹屍,我已無悔,只是對不起陛下的隆恩,惟有來世再報!”金沙公爵目望西方,那是帝都的方向,卻遮掩在無邊的硝煙裏。
  “父親!”德博情不能已的叫道,卻沒能得到回答。
  “父親!”德博驚恐的大叫道,才發現在說完最後一句話時,金沙公爵已經悄然停止了呼吸。
一代名將,就此辭世!
他走的如此坦然,竟連我都沒有察覺究竟是在什幺時候。
我端詳著他平靜的臉龐,在泛白的嘴角邊,竟有一絲微笑。
而那目光,依舊眺望西方,堅定,不移!
我深深吸了口氣,想壓制住心頭那種極不舒服的感覺。
這是我第一次目睹身旁熟悉的人死去。
在我手中,在我身邊,不知道倒下了多少人,但沒有一次能令我如此震撼!
我原以爲我可以如從前一樣,漠視任何人的離去,然而我錯了。
我竟然從心底發出一縷莫名的壓抑,望著金沙公爵的遺體,目光沉重如鉛。
  “公爵大人!”悲傷的哭聲此起彼伏,德博更是依靠在馬車上才能勉強站立,即使是鏡月公主的眼眸裏也淚光熒熒,失去了往日的從容。
我冷冷注視著這一切的發生,看著一個曾經熟悉的人逐漸走遠,永遠也不回頭。
我體內的暗黑能量在呼嘯,漫天的殺意湧上心頭。
我甚至在問自己,如果當日我同德博一起走,結果是否會不同?
至少,眼前的這個男子是否可以繼續伫立在千軍萬馬前?
  “將軍!”一名斥候飛馬從後趕到,在馬上就叫道:“獸人族的主力已距此不到十裏,在紅石城下也發現了敵軍的小股先頭部隊!”
德博默默無語,小心翼翼的將金沙公爵放入馬車平躺。
然後,轉身拔起柱在地上的長劍,面色冷靜的可怕。
  “你要幹什幺?”我冷冷問。
德博翻身上了坐騎,仇恨的目光望向北方,咬牙切齒道:“我要殺盡那幫蠻族,爲老爸報仇!”
  “對,爲公爵大人報仇!”得到提醒的將士們紛紛起身,群情激昂的吼著。
我冷笑道:“你們想去送死幺?就這幺一點人,給獸人族的前鋒部隊填牙縫也欠奉。”
  “我不管!”德博低吼道,神色猙獰可怕。
我蓦然伸手,一把將德博從馬上拽下,拉到馬車前,將他的頭摁著探向金沙公爵,冷笑道:“看看你父親再說!他英雄一世,至死都慷慨從容,怎幺生了你這幺一個沒出息的兒子?要知道這樣,他會將重任轉託在你身上幺?”
德博冰冷的眼神看著我,徐徐道:“修岚,放開我,不要阻止我去複仇,如果你還當我是朋友!”
我飛起一巴掌響亮的拍在他的臉頰上,低聲喝道:“就當你這混蛋是朋友我才阻止你,否則你去死又管我什幺事?”
德博一個趔趄,愕然望著我。
我冷笑道:“你看看你身邊這些疲憊不堪的將士,他們最多還剩幾千人,就算加上其他的部隊也不過一兩萬,能夠是獸人族的對手幺?你死了不要緊,他們死了也不要緊,可是你背後的紅石城怎幺辦,你父親的囑託怎幺辦?光靠一點蠻力就能解決所有問題幺,我實在想鄙視你!”
德博手撫面頰怔怔不語,鏡月公主走到他的身旁柔聲道:“德博,修岚說的沒有錯。我們所有人都恨不能立刻就爲公爵報仇。可眼前形勢下這樣莽撞的行動只會令我們失去最後的一絲複仇希望卻于事無補,你需要冷靜一些!”
德博的面色漸漸柔和,卻呆呆問道:“難道,就這樣任由那群蠻族在我們的土地上肆虐,任由我父親的鮮血白流幺?”
我凝視著他,徐徐道:“放心吧,德博。我修岚答應你,無論如何也要幫你將獸人族趕出東疆,更要將空翔的人頭取下祭奠公爵!”
德博眼神中的仇恨與瘋狂漸漸消退,取而代之的是一縷暖意和鎮靜。他向我重重點頭道:“我相信你,修岚!”
我微笑道:“我也同樣相信,你會成爲一名好的統帥。”
見氣氛鬆弛,鏡月公主微微一笑,問道:“德博將軍,你臉上的傷沒事吧?”
德博苦笑道:“這個家夥打的好重,還好我皮厚。不過算了,誰叫我們是好朋友,好兄弟呢?”
我注視著這個剛剛失去父親的年輕人,微笑道:“不錯,我們是朋友,更是兄弟。”
就這樣,在我和德博的指揮下,在獸人族主力趕到前,我們撤進了紅石城。
費羅等人早在城門前翹首以待,出乎意料,在人群中我居然看見了薩頓。
  “修岚!”一聲亮麗的呼聲響起,翡雅宛如一羽快樂的小鳥飛撲到我的懷裏,嬌憨道:“人家都等了你這幺久,怎幺這晚才到?”
我摟著她的腰肢,感受著她火熱的胴體芬芳,微笑道:“不過這幺會兒就等不及了幺?”
翡雅在我耳畔輕輕道:“有一個月沒有見到你,日子很難熬哩。”
我哈哈一笑,在她豐滿的肌膚上重重擰了一把。
這時德博走過來,勉強向翡雅笑道:“老妹,你見了修岚就忘了哥哥幺?”
翡雅一噘嘴道:“我才不想你呢。”發現德博身上有傷,卻立刻關切問道:“你怎幺受傷了,要不要緊?”
  “沒事,一點小傷。”德博回答道。
  “父親呢?”翡雅左右張望,奇怪的問道。
德博看向我,我回答道:“在後面的馬車上。”
  “他怎幺了?”
  “你自己去看吧,”德博實在沒有勇氣親口說出。
翡雅隱隱預感不對,急忙鬆開我奔向後面的馬車。
然後,我聽到她悲傷的呼叫,既而周圍有人叫道:“小姐昏過去了!”
鏡月公主道:“修岚,我來照顧翡雅,你們趕快商議守城的事情吧。”
我點點頭,與德博走進城門。
費羅與薩頓迎了上來,費羅低聲問道:“公爵大人他?”
我搖搖頭,沒有回答。費羅已經明白其中含義,神色一黯。
薩頓向我施禮道:“陛下!”
  “你怎幺來了?”我問道。
  “是孔孫先生命我趕赴紅石城等待陛下的,”薩頓看了眼德博,低聲回道:“他說陛下不可能在帝都久留,獸人族的入侵也是一個月之內的事情,沒想到全被料中了。”
我明白他眼色中的意思,淡淡道:“我們邊走邊說。”
  “陛下,孔孫先生著屬下轉告您,如今在群山之城我們除了滄瀾軍團以外,還將闇月軍團也秘密調入到銀盔谷。另外亞德族長的白精靈族5000神箭手,紅羽族長的10000高山族戰士都悄悄入駐若沂特山谷中,隨時可以進入帝國境內作戰。”
我一震,轉眼望向薩頓。
他向我點點頭,微微興奮道:“孔孫先生說眼下獸人族入侵正可和帝國軍隊鬥的兩敗俱傷,嘉修陛下命不久焉,只等他一死帝國宮廷勢必爲了皇位之爭亂作疑團。您一定會乘此機會吞併帝國東疆,進而兵壓帝都,完成統一大陸的第二步棋。”
這個孔孫,幸好是我的部屬,否則我亦只有依靠強橫的武力殺死他。
他竟然比我更先預料到局勢的發展,甚至早早安排好了作戰的部署。
不過,金沙公爵的死恐怕是他唯一沒辦法預料到的事情。
而這個,也會使得我原本的計劃作出相應的改變。
我看了眼身後的德博,沉聲道:“這個稍後再說,目前最要緊的是先應付過獸人族在城外的八萬大軍。”
進了公爵府,我們稍事休息。德博將金沙公爵的遺體陳列在大廳中,迅速布置好了靈堂。
但他卻讓親兵守住門口,不允許任何人打擾,說是想靜一靜。
這卻急壞了那些部下,眼見獸人族的大軍隨時可能攻城,德博卻仍沉浸在悲傷中不能恢複,任誰都要急火攻心。
無奈,衆將推薦施羅來找我,懇求道:“修岚陛下,德博將軍把自己關在靈堂裏誰也不肯見,這樣下去可不是辦法。我們都知道他平時最肯聽您的話,麻煩您勸一勸他吧。”
我走到靈堂門口,那幾名親兵一見是我都不敢阻攔。
聽見身後的腳步聲,德博頭也不回的怒道:“不是告訴你們不准打擾我幺?”
我走到他身邊,淡淡道:“是我,德博。”
  “修岚?”德博轉過頭,沉默了許久,徐徐說道:“你知道幺,我一直站在這裏,回憶過去和老爸在一起的點點滴滴。我這才發現,他一直是我心目中最偉大的英雄,也是我的支柱。因爲有他在,所以我什幺也不用擔心,可以無憂無慮的花天酒地。可是他卻這幺突然的走了,我幾乎不知道自己該怎幺辦好? ”
我望著安詳躺在棺木中的公爵遺體,爲了防止腐爛,周圍堆放著大量的冰塊冒著絲絲白氣。
  “我躲在這裏,是我不知道該怎幺指揮老爸的那些部下——他們每個人都比我年長一倍,我不曉得他們是否會服從我的命令?”德博嘶啞的聲音道: “我更不知道應該怎幺解決眼前的危機,怎幺率領他們趕走獸人族的大軍?”
  “你要學會承擔責任,德博。”我平靜的說道:“你已經成爲了新任的金沙公爵,整個東疆都在你的治下。他們在等待你發出號令,像你的父親和先人那樣去戰鬥,去捍衛家族的榮耀。所以,你不能令他們失望。”
  “這些我都知道,”德博痛苦的說:“我明白我肩上的責任,可我現在腦袋裏一片空白,又怎幺去指揮他們?”
我冷冷道:“如果是這樣,你就等著明天一早獸人族爲大家收屍吧。”
德博一震,眼睛裏有了點神采,徐徐道:“那天我與老爸會合的時候他身旁的隊伍只剩下四萬,背後是兩倍的敵軍。所有人都害怕了,希望早一日撤回紅石城,利用堅固的城防等待奧裏公爵的援軍。可老爸卻鎮定自若,一步步抵抗著獸人族的攻勢,足足又在路上拖了他們這幺多天!”
我說道:“所以說,這次的失敗罪不在公爵。倘若吉桑城的十萬帝國軍隊能夠早一步接應,或許連圖鹿堡也不會失陷。”
德博雙拳緊握,咬牙道:“那群混蛋,我不會放過他們!”
  “光有誓言毫無用處,首先你要學會戰鬥。”我說道:“只有先活下去,才能爲公爵報仇,否則得意的只是敵人。”
  “我明白了!”德博挺了挺胸膛,對我說道:“修岚,你知道花天酒地我在行,行軍作戰卻不及你的一個零頭。而且,老爸臨終的話裏也是希望你能接替他指揮作戰,應對時下的危機。所以,我想拜託你,請你幫助我!”
  “你相信我?”
  “是,”德博重重點頭道:“我相信只有你才能幫助我們走出眼前的困境,幫助我爲父親報仇!”
我默然凝望著金沙公爵的棺木,此刻的他是如許安靜,再不會因城外的金鼓而振奮揚劍。
第六章烈火焚城
片刻之後,聚集在外面的十幾名高級將領在施羅的率領下靜靜走進靈堂,薩頓和費羅也跟了進來。
沒有人喧嘩,甚至連腳步也放到最輕。
所有人的表情都異常沉重,有幾名將領的眼睛略略有些紅腫,看的出剛才在外面哭過。
在向金沙公爵的遺體行禮過後,靈堂裏瀰漫著一片哀傷與啜泣聲。
大家極力克制著心中悲憤的情緒,可我分明感覺到這靈堂宛如一座死寂的火山,隨時可能爆發出灼熱的熔岩。
沒有人願意接受這樣一個殘酷的現實,但畢竟它已發生。
這些從鮮血死亡中一路掙紮過來的帝國將軍,此刻已是淚流滿面。
無聲,有時卻比縱情的哭號更加痛苦。
施羅站直身軀,沉聲道:“德博將軍,公爵大人光榮戰死,如今你就是紅石城之主。我相信沒有人會對此表示異議,現在就請你來主持大局吧!”
德博環顧這群公爵的部下,苦澀的一笑道:“我太清楚自己是什幺材料了,如果不是因爲我是金沙公爵的兒子,不是因爲我的父親死在了獸人族的手上,我恐怕早就逃的沒影了。對于我來說,戰爭遠不比美女與醇酒來的有誘惑。”
這話如果在別的場合說出,或許會引起人們會心一笑,但這時卻無人再有這樣心情。
  “可是,我現在卻願意承擔起這個責任,與大家同生共死,跟北方聯盟決戰到底!”德博的聲音堅定有力,再不似往日诙諧浮誇的模樣,徐徐道:“即使戰到最後一人,最後一滴血,我德博也決不放棄!”
施羅等人頓感熱血沸騰,不約而同的叫道:“願聽從德博將軍號令,死戰到底,爲公爵大人複仇!”
薩頓在我身旁輕輕的道:“原來德博這個家夥除了會花言巧語欺騙少女外,對付老男人也挺有一套。”
我冷哼一聲,薩頓趕緊住口不語。這個家夥比德博更混蛋,永遠沒有正經的時候。
德博苦笑道:“謝謝諸位將軍,不過如果大家聽我德博的命令作戰,只怕死的會更快。說到打仗,我比在座任何一位都外行。何況,公爵大人在臨終的時候,已經對此早有安排,爲我們請出了一位真正的軍事天才,相信只有他能領導我們走出困境,爲我父親,爲千萬死去的同胞報仇!”
這小子,就這幺輕易把我賣了。
施羅疑惑的問道:“德博將軍,你說的這人是誰?”
德博一拍我的肩膀,望著衆人道:“就是比亞雷爾的修岚陛下!”
此言一出,滿堂嘩然。
對于這些人來說,接受一個外人的指揮,遠比接受德博這樣毫不懂作戰的貴族公子來的更加困難。
或許,這是他們所謂的自尊心和帝國戰士的榮譽感在愚蠢的作祟。
一名頭髮花白的老將說道:“修岚陛下的軍事才華有目共睹,可是畢竟您是比亞雷爾的國王,怎幺能夠——”
德博打斷他的話,徐徐道:“保羅將軍,這不僅是我的想法,也是公爵大人臨終前的意思。在他看來,目前惡劣的局勢下惟有修岚陛下能夠拯救危局,幫助我們對抗十萬獸人族大軍。難道你們連我父親的決斷都不相信幺?”
衆人面面相觑,被金沙公爵的大帽子給暫時壓住。
我卻知道,他們心裏都存著不服和懷疑。
但我始終沒有說話,這個時候我的沉默才是最佳選擇。
德博當然也清楚,他更明白一旦這些人不能完全服從信任我,將帶來怎樣的後果。
他苦笑道:“諸位將軍,公爵大人生前唯一推崇的就是修岚陛下。所以他才毫不猶豫將翡雅許配給陛下爲妻,從這層意義上說修岚陛下與我不僅不是外人,反而是手足兄弟。何況,他還是鏡月公主殿下的未婚夫,嘉修陛下所賞識的外孫,這些就足夠讓人相信他的血管裏也流淌著我們蒙思頓人的熱血!”
或許是這些該死的血緣發生了效用,大家的面色緩和了不少。
施羅猶豫一會,又用目光詢問了幾名重將,見他們都保持著沉默,于是道:“德博將軍,我們大家都想知道面對眼前的戰局,修岚陛下有怎樣的計劃和打算,又如何應對城外的八萬敵軍?”
德博微微一笑,用信任的目光望向我。
  “誰能告訴我目前紅石城中的情況?”我並不著急回答他的問題,而是反問道。
沉默了一會,保羅將軍回答道:“原先公爵大人在城內留守了一萬五千名士兵,由我統帥。再加上從前線撤退回來的部隊,粗略估計總數大約有叁萬人左右,不過具體的數字很可能要等明天統計過才知道。”
叁萬人左右,這個結果已經比我預料的要好不少。
  “天一亮,獸人族的大軍便會攻城,我們的時間不多了。”我轉問德博道:“你可否告訴我依仗紅石城的城防,我們這些人能夠支撐多久?”
德博一怔,苦笑道:“我也不知道,也許大家衆志成城可以拼上幾天吧。”
一路的慘敗已令所有人信心受挫,士氣低靡,看看那些號稱身經百戰的將領們,面色也好不到什幺地方去。
  “拼一天是一天,聽說奧裏公爵的援軍很快就會到了!”保羅將軍說道。
我的目光如電,凝視在他憤慨激昂的臉上,冷笑道:“奧裏公爵的軍隊要趕到紅石城最少還有半月,到時恐怕只能給大家收屍了。即使我們能夠堅持到那個時候,他的六萬人馬又能否扭轉戰局?”
這點常識大家總是有的,施羅替同僚解圍道:“修岚陛下,您說的這點我也同意。既然指望不上奧裏公爵的援軍,目前我們又該怎幺辦?”
我徐徐道:“紅石城已不可守,也無任何堅守的意義。對于能夠從空中發動進攻的翼人部落,城防更是毫無作用,我想圖鹿堡的失守原因也大半在此。”
親曆過圖鹿堡大戰的那些將領紛紛點頭,眼裏流露出即驚恐又憤怒的神情。
  “那幺,修岚你的意思是——”德博疑惑的問道。
  “棄城!”
我的聲音冰冷而不帶絲毫感情,就彷佛是在說一件極爲普通瑣碎的小事,卻在靜肅的靈堂中生出巨大的反響。
  “什幺,棄城?不可以!”保羅將軍激動的全身顫抖,大叫道:“紅石城是公爵大人生前苦心經營了幾十年的結晶,是翟亞司郡的首府!丟了它就等于丟了全郡,更是丟了大家的臉,我們還有什幺面目去見公爵大人?”
另一名年輕將軍似乎恨不得拔劍殺了我,怒視著我吼道:“不管你是誰,想讓我們不戰而逃,放棄紅石城,我泰格第一個不答應!”
也有人躲在人群之中,用輕蔑的目光瞥著我,輕輕的嗤之以鼻道:“什幺軍事天才,不過是比亞雷爾懦夫!”
聞聽有人辱罵,費羅與薩頓眼中寒光一閃就想拔劍,卻被我悄然阻止。
今天晚上,不曉得爲什幺,我的耐心好的出奇。
也許,是因爲我不想在金沙公爵的遺體前作出爲難德博的事情。但忍耐也總有限度,超越了這個限度即使是神是魔,我也一樣要了他的腦袋。
他們的反應早在我意料之中,我漠然旁觀著這群人慷慨激動的表演,卻注意到除了薩頓與費羅外,居然還有叁個人沒有加入到聲討我的陣營中。
一個是施羅,他若有所思的站在德博身邊,嘴唇動了幾下終于還是忍住。
另一個是被我特許召來的格隆索,疑惑的望著我也沒有開口。
德博猛然大聲喝道:“都給我住口!修岚這幺說一定有他的道理,誰要笑他是膽小鬼我德博第一個不答應。你們是否知道當日是誰孤身深入黑旗團,在上千人的包圍中刺殺查戈?是誰在幾萬頭餓狼的圍攻裏返身回來救了我?你們中有幾人敢說自己有這樣的勇氣,卻憑什幺指責我的朋友?”
衆人被德博的怒喝震住,靈堂裏頓時鴉雀無聲,幾乎那一根針落下的聲音也能夠聽清。
靜,那比冰更涼的靜。
夜風吹入,隱約傳來城外獸人族囂張的呼嘯,隆隆的雷鼓,還有那濃重的血腥味道。
當天明的時候,新的殺戮又將開始。
而我則要改變曆史的軌迹,讓它向另一個截然不同的方向運行。
我淡淡道:“我們需要的不是死守住紅石城,而是徹底將獸人族趕出蒙思頓。將叁萬將士的生命浪費在這裏毫無意義,一城一地的得失相比消耗敵人的有生力量,獲取最後的勝利而言根本算不了什幺。如果連這個道理都不懂得,大家最好都脫下身上的盔甲,回家去做平民算了。”
衆人一怔,隱隱約約開始明白我的意圖。
施羅遲疑片刻,開口問道:“修岚陛下,如果放棄了紅石城,我們這叁萬多人又能到哪裏去呢,是向南撤退爭取早日與奧裏公爵的大軍會合還是向西往萊斯特郡?”
我胸有成竹的一笑,吩咐費羅在地上鋪開早已準備好的帝國東疆地圖。整個翟亞司郡都在群山起伏的環抱中,中部的丘陵地帶孕育了包括紅石城在內的東疆九城中的一多半。最東是若沂特山脈,最北則是高比迪山,圖鹿堡便坐落在其上,扼守著帝國東北的門戶。再向西北百多裏,就是吉桑城,地勢比圖鹿堡更加險要,但戰略意義卻小的多。
正因如此,獸人族大軍才把吉桑城的十萬帝國軍隊扔在一邊不管,直接攻占圖鹿堡,僅留下加奈特的兩萬夜狼戰士負責維護大後方的安全。
  “這裏是紅石城,這裏是圖鹿堡,”我用劍鞘輕點地圖說道:“兩者間的距離是叁百九十一公裏,當中有四道關隘,僅以一條公路連接。在公路兩旁完全是深山密林,人迹罕至的蠻荒地帶,卻隱藏著無數崎岖小道可供行軍,我們下一步的戰場就在那裏。”
  “是向北面,深入到敵後?”德博蹲下身子注視著地圖,愕然道:“修岚,那裏可都是北方聯盟的勢力範圍,我們這叁萬萬一被獸人族的斥候發現,到時候幾萬敵人包圍上來想走也走不了啦。”
  “沒有那幺悲觀,”我胸有成竹的回答道:“首先,獸人族絕對想不到我們會往北進;其次,我們專挑林深山高的偏僻路線,再加上夜間行軍,即使是翼人斥候也難以發現。”
  “可是我們到那裏去做什幺呢?”泰格皺眉道:“切斷他們的補給線,騷擾他們的後方基地幺?”
我不以爲然的道:“只擾亂他們的補給線未免太小打小鬧了點,我要的是圖鹿堡!”
  “啊?”衆人驚訝的望著我,被我的大膽近乎不可實現的計劃所驚呆。
這時恐怕沒人敢再譏笑我是懦夫,多半又在心裏以爲我瘋了。
施羅苦笑道:“根據我們的情報,圖鹿堡有靈猿部落的4000守軍,這倒沒什幺。可在它身後還屯著夜狼部落的兩萬大軍,威靈伯爵就是這幺完蛋的。 ”
  “何況,圖鹿堡以北二十公裏就進入北方聯盟的國土,他們隨時可能派遣援軍。”保羅補充道。
  “我不是威靈侯爵,曆史也不可能重演。”我回答道:“你們設想一下,倘若帝國大軍突然出現在圖鹿堡前,擺出一副圍攻的架勢,對方將作何反應?”
  “自然是堅守不出,再向夜狼部落求援了。”德博說道:“這樣的可能性連我這個外行也能猜到。”
我微笑道:“不錯,加奈特聞訊後也一定會援救,因爲他知道圖鹿堡對于獸人族大軍的重要性。但從他駐紮的營地趕到圖鹿堡最近的一條路就是經過吉桑山南麓,也就是當日威靈伯爵中伏的地方。我們真正的主力便該隱藏在那裏,等待好好的招待他們。”
  “可是,可加奈特會上當幺。他的夜狼部落兩萬人馬我們這點兵力又是否吃的下?”泰格猶豫道,對于夜狼部落,尤其是一萬狼騎兵的戰鬥力任何人都是不敢忽視。
  “他會來的,而且一定會走我設計的道路。越是自負的人就越會中最簡單的計謀。以加奈特的才智,絕對不會相信有人敢在曾經伏擊威靈伯爵的地方用同樣方式等候他。至于兵力問題,大家別忘記,在吉桑城還空坐著帝國的五萬大軍。我們完全可以加以利用,以四比一的兵力進行伏擊,即使是狼騎士也同樣要它遺恨沙場!”
我沒有將更深一步的想法說出,如果對付普通敵人四比一的兵力優勢該足夠了,但加奈特決沒有那幺簡單,好在我還有著其他的考慮。
衆人的眼睛一亮,彷彿中看見了勝利的曙光。
儘管他們都報著不屈的信念,但誰也不敢對面前的局勢樂觀。然而我的計劃,卻使得他們看到了勝利的可能。
保羅一拍大腿興奮道:“太好了!只要把加奈特的兩萬人馬解決,圖鹿堡即可手到擒來。到時候只等帝國援軍一到,我們南北夾擊,看這群畜生怎幺活?”
格隆索也忘記了自己是其中身份最低微的一個,說道:“而且圖鹿堡裏囤積著獸人族大量的糧食與辎重,丟了這些,他們今後的補給也要大爲頭疼。”
薩頓見衆人終于領會到我的戰略意圖,開始不再懷疑,解氣的哼道:“你們總算明白過來了。”
德博嘿然道:“薩頓小子,你又是幾時明白的?”
薩頓一怔,嘟囔道:“我總比你這家夥領悟的早。”
保羅倒是知錯就改,由衷歎道:“我卻是現在才明白當日考蘭實在敗的不冤!”
施羅老謀深算,依舊有些擔憂道:“伊斯特爾伯爵肯聽從修岚陛下與德博將軍的號令幺?如果他不願意交出兵權又該如何?”
我冷笑道:“我希望他這樣,正好可以殺了他將五萬人馬徹底的收入我們手裏。順便,也爲金沙公爵報仇。”
衆人對威靈伯爵、伊斯特爾伯爵的見死不救早懷恨在心,前者已經戰死這筆帳只好算了,可無論如何也不能再便宜了後者。因而,我的想法一提出頭一回得到大多數人的讚同。
不少人在底下叫道:“對,殺了他,爲公爵大人出氣報仇!”
泰格更是嘿嘿冷笑道:“我看,乾脆連話也別跟他多說,殺了他完事。”
施羅苦笑道:“再怎幺說他也是一軍主帥,帝國伯爵,即使公爵大人在世也無力動他,何況是我們?一旦真殺了他,後果——”
德博哼道:“什幺後果?他害死我老爸,就得償命,這就是後果!陛下那裏我會去承擔,與大家沒關係。”
大家見德博這幺說更沒了異議,甚至不少人心中欣慰將門虎子,德博果然夠種。
我見時機成熟,舊話重提道:“你們該明白我爲什幺要放棄紅石城的原因了,如果在平原作戰,又或者圍繞城池攻防,我們目前決不是獸人族的對手。惟有不計較一城一地的得失,利用翟亞司郡的高山密林掩護與其周旋,令他的翼人部落空有製空優勢無從發揮,令大熊部落的黑盔武士在山路上疲于奔命,不能施展,我們才有機會轉敗爲勝!”
  “明白了!”泰格叫道:“兵書上說欲要取之,必先予之,就是這個道理。我們送一座紅石城給他,將來要加倍的討還!”
  “你錯了,”我糾正道:“連這座紅石城獸人族也休想完整的得到。”
  “什幺?”
  “到天亮還有一段時間,足夠我們再做一些安排。首先將城內還沒有離開的平民全部撤走,不肯走的用鞭子趕也要趕走。然後從倉庫中攜帶走夠大軍十天的給養,剩下的原封不動擺在那裏。”
  “這不是要便宜獸人幺?”德博詫異的問道。
  “他們什幺也得不到,等明天晚上我將一把火全部燒光。不僅是軍用物資,包括所有有戰略價值的物品,建築,辎重,一點也不能留。如果不是考慮到我們很快就要回來,我甚至要將整座城全部燒毀,讓他們的大軍得不到半點補充。”
至于爲什幺不是立刻焚毀,一來我不想過早驚動獸人族大軍,暴露我們棄城的意圖;更妙的是,或許能夠將他們搬運進城的給養辎重也一起報銷。
  “那這座城不是要毀了?”保羅問道。
  “放心吧,到時候獸人要比我們更緊張,他們會不惜一切代價救火,我們也正可以利用這段混亂從紅石城西面的山林裏轉軍向北,把他們遠遠甩在後面! ”
  “如果我們再留一些人,乘亂大殺一通不是更好?”德博兩眼放光道。
  “沒那個必要,而且留下的人太多就很難逃脫翼人的斥候偵察。”我說道:“德博,公爵府或者其他地方該都有一些通往城外的秘道吧,將這些秘道都畫下來交給費羅。明天晚上,就由費羅、庫塞和保羅將軍叁人率領兩百名精幹好手進行放火計劃,而後從秘道撤走。”
那兩百人,必要時候爲了完成計劃,我已作好了全部犧牲的打算。不過以庫塞、費羅和保羅的實力,他們本人該可全身而退。
  “這點沒問題,”德博拍胸脯道。
  “格隆索,你率領部下立刻行動,將城裏的居民統統在天亮前撤走。要是留下一個人,我就砍你一根手指。”
  “是,修岚陛下!”格隆索知道我不是說著玩,急忙出去安排。
  “保羅,整合退入城內的軍隊,分批從南門撤出,不准點火把,不准喧嘩,以最快速度進入高基略山,在卡澤森林中集結休整。”
  “泰格,去準備燃燒的松油,記得加一點香料消除異味。”
  “施羅,在城頭點起火把,紮上稻草人,多豎幾面軍旗,要讓獸人族以爲我們打算死守待援。”
我的命令一道接一道,很快靈堂中的將領走了大半。
有了明確的目標和希望,他們的步履都輕快了不少。
鏡月公主陪著翡雅走了進來,少女美麗的臉龐因父親之死而無比憂傷,失去了往日的歡笑與活潑。
當目光觸及停放公爵遺體的棺木,本以已流乾的淚水再次無聲滑落,無助的啜泣著。
德博安慰道:“翡雅,別哭了,老爸一定也不喜歡你這樣。要知道,他生前可是最喜歡聽你的笑聲——”他還想繼續說下去,卻鼻子一酸,趕緊轉頭。
不知道過了多久,翡雅漸漸停止哭泣,擡起頭望著我,目光變的堅定,嘶啞著聲音道:“修岚,德博,你們出征的時候一定要帶上我。我要同大家一起戰鬥,爲父親報仇!”
我點點頭,說道:“你們都去準備一下,天亮前我們就必須離開。”
德博苦笑著,走到靈堂的門前,眺望著遠方天際,徐徐說道:“就要離開這個地方,將這座美麗的城市讓給獸人,還真有點捨不得啊。”
  “是戰爭,總要付出代價。”我淡淡的說道:“很快,我們就會回來,到時候無數獸人族戰士的屍體就是最好的回報。”
德博向我重重的點頭,深深吸了口氣喃喃道:“這夜,什幺時候才能過去?”